Calor de Sepang dá as boas-vindas ao Campeão de 2011 Stoner

Quarta, 19 Outubro 2011

A penúltima ronda da época tem lugar este fim-de-semana com Casey Stoner a chegar ao Shell Advance Grande Prémio de Motociclismo da Malásia como novo Campeão do Mundo de MotoGP de 2011.

Após um fim-de-semana de sonho em casa, em Phillip Island, onde a nona vitória do ano lhe valeu o título de 2011, o Campeão do Mundo de MotoGP Casey Stoner chega a Sepang para a 17ª Jornada do ano satisfeito com o sucesso conseguido na estreia com a Repsol Honda.

O australiano vai levar a cabo o 100º GP na categoria rainha neste fim-de-semana e, apesar de já ter assegurado o ceptro de MotoGP a duas provas do final, estará apostado em dar continuidade à impressionante forma que tem apresentado em 2011. No pódio em todas as corridas do ano à excepção de uma (Jerez, 2ª Jornada), Stoner terminou nos três primeiros nas últimas 14 corridas e vai tentar dar à Honda a primeira vitória da era das 800cc em Sepang – uma pista onde o piloto de 26 anos já venceu nas 125cc, 250cc e na categoria rainha.

Jorge Lorenzo foi um notável ausente da grelha de partida na Austrália e o Campeão do Mundo de 2010 vai também falhar a corrida deste fim-de-semana. Um feia lesão no dedo contraída em queda no warm up de domingo em Phillip Island colocou o piloto da Yamaha Factory Racing fora de acção e após a operação não vai conseguir competir na Malásia.

A posição de Lorenzo como vice-Campeão parece quase garantida apesar da sua impossibilidade de correr, se bem que o terceiro classificado Andrea Dovizioso tem a possibilidade matemática de bater o espanhol no que toca ao segundo posto da geral até ao final do ano. O italiano terminou no pódio na Austrália, uma das suas últimas corridas ao serviço da Repsol Honda antes de trocar de equipa em 2012, e continua com quatro pontos de margem sobre o companheiro de equipa Dani Pedrosa no que é uma interessante luta entre os pilotos de fábrica pelo terceiro posto da classificação.

Ben Spies, da Yamaha, falhou a corrida de domingo na Austrália na sequência de forte embate com a cabeça numa queda durante a qualificação, mas espera-se que esteja apto para rodar na pista em que foi quarto no ano passado aquando da sua estreia. O americano continua bem posicionado para terminar nos cinco primeiros naquela que é a sua primeira temporada com a YZR-M1 de fábrica.

Graças ao segundo pódio do ano na Austrália, Marco Simoncelli, da San Carlo Honda Gresini, empatou com Valentino Rossi (Ducati Team) na tabela de pontos do Campeonato e ainda é bem capaz de chegar ao quinto posto de Spies. Para Rossi, o fim-de-semana de Phillip Island não podia ter terminado de forma mais desapontante com o italiano a desistir por queda pela segunda corrida consecutiva enquanto continuou a debater-se com problemas na Desmosedici. O nove vezes Campeão do Mundo conta com nove pódios nas 11 visitas que já fez a Sepang na categoria rainha e a última vitória de MotoGP na pista surgiu no GP da Malásia do ano passado.

Do outro lado da garagem da Ducati Team, Nicky Hayden continua em busca do segundo pódio da época numa pista onde nunca antes o conseguiu, mas onde já terminou em quarto por cinco vezes. Um sólido resultados nos cinco primeiros na Austrália terá aumentado a motivação de Colin Edwards, da Monster Yamaha Tech 3, que vai levar a cabo as duas últimas corridas ao serviço da formação de Hervé Poncharal, e Hiroshi Aoyama (San Carlo Honda Gresini) parece destinado a terminar a época nos dez primeiros, isto depois de ter anunciado na Austrália que vai dizer adeus ao Campeonato do Mundo de MotoGP no final da temporada.

Héctor Barberá, da Mapfre Aspar, tem trabalhado arduamente para estar apto para correr na Malásia depois de ter sido operado à fractura na clavícula contraída no Japão há pouco mais de duas semanas, e John Hopkins vai fazer companhia a Álvaro Bautista na Rizla Suzuki GSV-R como wild card.

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