Wild card americano Steve Rapp vai "atacar" em Laguna Seca

Sexta, 20 Julho 2012

Steve Rapp pode ser um nome com forte ligação às competições AMA, mas agora vai estrear-se no MotoGP™ com participações wild card aos comandos da sua Attack Performance CRT.

Rapp, que corre desde 1997, compete actualmente no AMA Superbike com a Attack Performance Kawasaki, e vai ser o primeiro piloto a participar no MotoGP como wild card sob o novo formato das CRT. A sua equipa confirmou que vai fazer correr uma moto de construção própria em Laguna Seca e Indianapolis; duas pistas que Rapp conhece bem e onde já terminou no pódio.

O motogp.com falou com Rapp antes de partir para o primeiro teste com a formação, discutindo o ambicioso projecto da equipa e como é que ele se sente em relação à sua eminente estreia no Campeonato do Mundo.

Como é que surgiu esta oportunidade para correres como wild card no MotoGP?

“O Richard Stanboli [patrão da Attack Performance] falou comigo no início de Março. Andávamos a tentar colocar algo em é para corrermos na AMA, mas as coisas continuavam a cair por terra. Depois ele perguntou-se sobre as CRT e disse “porque não”. Depois ele telefonou-me um dia para dizer que tínhamos sido aceites. Por mais louco que parecesse, sabia que ia acontecer. Tendo também trabalhado com ele no passado, sei que é uma pessoa que sabe como fazer as coisas.”

Quão grande foi o teu contributo?

“Não contribui muito para o desenho da moto. Talvez algumas coisas em termos de dimensões, como o tamanho do depósito de combustível, etc. O principal contributo virá quando montar a moto. Vamos fazer um teste este fim-de-semana numa pista próxima de Laguna Seca, na Buttonwillow Raceway Park. Possivelmente durante quatro dias. Será a minha esteira na moto. Vamos passar os dois primeiros dias com pneus Dunlop para prepararmos a moto e depois trocamos para os Bridgestone para os outros dois dias.”

“Já rodei com muitas motos novas na minha carreira, pelo que me sinto confiante. O mais complicado será o tempo necessário para afinar a moto para acabarmos com pequenos problemas. São precisas várias voltas com qualquer nova moto, algum tempo para se ter tudo a funcionar bem. Mesmo na AMA levámos cinco a seis corridas para chegarmos ao bom ponto em que estamos agora, por isso será complicado com a CRT.”

Quão confiante estás em relação às pistas e que objectivos tu e a equipa têm para cada corrida?

“Estou 100% confiante em relação às pistas. Corro em Laguna há dez anos e no ano passado corri em Indianapolis, onde fui segundo em ambas as corridas. Ainda não falámos de objectivos. Ter a moto em pista ao cabo de apenas quatro meses será só por si um grande resultado. Creio que esperamos um fim-de-semana sem problemas, sem acidentes. Mas ainda não posso especular em termos de resultados porque ainda não me sentei na moto.”

Vês-te a ti e á equipa como participantes a tempo inteiro nas CRT em 2013?

“É uma possibilidade. A única verdadeira variável é o aspecto financeiro. O Richard pode claramente fazê-lo. Como engenheiro seria o sonho dele porque não AMA não se pode fazer mais [inovar e desenhar livremente]. Se o chassis for bom, talvez isso o leve a fazer quadros para outras pessoas porque ele tem o seu próprio negócio de peças para corridas.”

Vais competir nas corridas de MotoGP e da AMA em Laguna Seca? Como está a tua forma física neste momento?

“O é plano é participar em ambas. Quanto vou rodar em todas as sessões não sei. Talvez tente poupar alguma energia. Sempre estive fisicamente apto, mas sim, aumentei o meu treino e agora estou a sentir os efeitos positivos. No início de Maio fracturei o pulso quando caí porque a moto tinha uma fuga de óleo [na Infineon Raceway, no Norte da California, durante a qualificação para classe de motos eléctricas da TTXGP. Rapp estava a substituir Steve Atlas, na Brammo, após acidente no início do fim-de-semana]. Não perdi uma corrida depois disso – mas estive em “modo de recuperação”. Mas agora sinto-me bem.”

O que mais queres?

”Alinhar na corrida de MotoGP é o melhor. Creio que com o projecto do Richard estar na grelha só por si será fantástico”

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