Broc Parkes numa longa aventura no Qatar

Segunda, 31 Março 2014

O Grande Prémio do Qatar de 2014 ficará para sempre na memória de Broc Parkes. Ele pode ter beneficiado de alguma confusão na corrida, mas o piloto da PBM já tinha ultrapassado um voo cancelado e muito sono antes de chegar à 15ª posição no domingo…

 

Parkes pode ser um nome novo na categoria de MotoGP™, mas a verdade é que se trata de um regresso do australiano ao Campeonato do Mundo. A primeira e até agora única vez que tinha participado numa corrida foi ao comandos de uma 125, já em 1999, onde lutou com falta de velocidade de ponta, uma situação que quase 15 anos depois deveria achar divertida.

 

Regressando agora a 2014 - e como se a pressão de uma estreia no MotoGP™  não fosse suficiente - o piloto de 32 anos de New South Wales teve que lidar com uma série de contratempos na viagem para Doha, para a primeira corrida da temporada.

 

“Primeiro, os controladores aéreos em França estavam em greve”, disse Parkes. “Como vivo em Andorra, tive de ir de carro até Barcelona, para partir daí para uma longa viagem até Doha, via Londres. Mas, por causa da greve, o voo para Heathrow também foi cancelado. Depois acabei por descobrir que havia um voo directo para Doha a partir de Barcelona! Por isso, decidi apanhar esse voo, mas isso significou que tivesse de ficar à espera no aeroporto quatro ou cinco horas. Na verdade, todo o fim-de-semana do Qatar foi muito cansativo; não apenas pelos quatro dias de trabalho, mas regressavamos ao hotel já de noite e voltavamos a sair quando estava outra vez escuro”.

 

Prudente, a PBM não estava à espera de resultados espetaculares na primeira ronda do Campeonato, com Parkes a pensar que iria lutar com o seu companheiro de equipa Michael Laverty e o piloto da IodaRacing Project Danilo Petrucci nos últimos lugares.

 

“No sábado estivemos a tentar perceber onde é que eu ficava na grelha, quantas pessoas ficavam atrás de mim e quantas precisava de ultrapassar para marcar um ponto”, acrescentou. “Foi muito difícil! Sempre tentamos e sonhamos com isso, claro. De repente, durante a corrida vi no ‘pit board’ que estava na P16 e até ao final pensei para mim: ‘Bem, se apenas mais um sai da corrida, vamos conseguir arrecadar um ponto!’ Mas aquele ’16’ ficou no meu quadro durante toda a corrida… apenas a uma posição dos pontos. Depois regressei ao pit lane. O Birdy (Paul Bird, proprietário da equipa) agarra-me nas boxes e disse-me ‘conseguiste um ponto!’”.

 

De facto, toda a equipa estava baralhada se Parkes estava na 15ª ou 16ª posição. Isto aconteceu devido a um problema no ‘transponder’ de Cal Crutchlow, que levava a que o nome do inglês andasse para cima e para baixo na tabela de tempos, apesar do piloto ter estado sempre no Top 10 durante a corrida. A ‘promoção’ de Parkes à 15ª posição aconteceu devido a uma queda de Alvaro Bautista na penúltima volta.

 

“Estou muito contente pelos rapazes”, continuou Parkes, “É muito ponto conquistar um ponto no primeiro Grande Prémio - toda a equipa ficou feliz. As coisas não foram muito fáceis, porque nos atrasámos a juntar as motas e todo o programa estava um pouco atrasado. A equipa esteve a trabalhar o dobro para conseguir ter tudo pronto. Foi um grande alívio para eles e conseguimos começar a época de uma forma muito positiva”.

 

Depois de ter chegado às ‘nuvens’ no domingo, Parkes voltou a ter de pôr os pés no chão mal saiu do Qatar, com mais problemas nos aeroportos…

 

“No regresso, fiz escala no Bahrain e depois em Londres, antes de finalmente chegar a Barcelona… mas, sem mala! A companhia aérea queria que eu ficasse três horas no aeroporto de Barcelona à espera da mala. Eu disse, ‘nem pensem! Não podia ficar à espera, ainda tinha três horas de condução pela frente para chegar a Andorra. No final da semana ainda estava à espera da mala”… A mala só chegou no sábado a casa de Parker, em Andorra.

 

O ponto conquistado pela PBM no Campeonato do Mundo no Qatar foi o primeiro desde que Yonny Hernandez terminou em 15º em Laguna Seca, no ano passado.

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