Edwards anuncia retirada após final de 2014 na conferência de imprensa de Austin

Edwards announces retirement at end of 2014 in Austin press conference
Quinta, 10 Abril 2014

O trio europeu do MotoGP™ Marc Márquez, Valentino Rossi e Bradley Smith contaram com a companhia dos americanos Nicky Hayden, Colin Edwards e Josh Herrin na conferência de imprensa de pré-evento do Red Bull Grande Prémio das Américas nesta quinta-feira, com Edwards a aproveitar a oportunidade para anunciar a retirada após o final de 2014.

Edwards compete a nível profissional há 22 anos e está no MotoGP™ desde 2003, contando com 12 pódios depois de ter entrado para o Mundial como Campeão do Mundo de Superbikes. O anúncio da retirada no gabinete de imprensa do Circuito das Américas levou o texano a brincar: “Mas ainda vou correr este ano!”
 
Edwards, da NGM Forward Racing, explicou então: “Durante os testes deste ano vi que tinha de mudar o meu estilo de pilotagem e é contra o meu instinto rodar de forma diferente, o que teve efeito. Quero passar mais tempo com a minha mulher e filhos e, é claro, quero agradecer à Yamaha e a todos os que me ajudaram na minha carreira.”
 
O líder da geral e Campeão do Mundo em título Márquez foi, contudo, o primeiro a falar na conferência naquele que é o regresso do espanhol ao palco da primeira vitória na categoria rainha.
 
Márquez comentou: “Tenho grandes memórias desta pista de 2013 com a minha primeira pole position e vitória no MotoGP. A minha fibula está um pouco melhor, não está perfeita, mas melhorou. Rodei com analgésicos no Qatar e aqui tentar rodar sem eles.”
 
Após o fantástico duelo com Márquez em Losail, Rossi, da Movistar Yamaha MotoGP, foi quem se seguiu a falar: “Fiquei muito contente com o Qatar, mas no ano passado foi aqui que tive uma das corridas mais difíceis. Temos de rodar ao máximo. A pista é muito longa e complicada.”
 
Enquanto isso, o antigo Campeão do Mundo de MotoGP Hayden está desejoso pela primeira corrida em casa desde que assinou pela Drive M7: “Ficámos nos dez primeiros no Qatar, mas muitos pilotos ficaram pelo caminho. Estar aqui é algo de especial, com o fãs da casa e esperamos que isso seja motivação extra. É um circuito espectacular e os americanos podem estar orgulhosos dele. Creio que este ano ainda há mais falatório.”
 
Smith (Monster Yamaha Tech 3), no segundo ano na categoria rainha, somou os primeiros pontos no MotoGP no ano passado no COTA, pelo que espera forte prestação no domingo após a queda no Qatar, na primeira corrida da época de 2014.
 
Smith disse: “Na verdade, o Qatar foi fantástico para mim nas 18 voltas em que mantive na moto. Aprendi muito. Austin vai ser complicado para mim, mas tenho um grande pacote com a Tech3, pelo que o objectivo global do fim-de-semana é estar o mais perto possível das Yamaha de fábrica.”
Herrin, da AirAsia Caterham, acrescentou: “Ser o único americano na Moto2 e correr aqui perante o meu público é muito excitante. Tenho de esquecer o Qatar e sair daqui com bom resultado. O COTA foi formidável, pois deu-me muitos passes para familiares e amigos, pelo que sei que vou ter muito apoio.”
 
Já em relação à partida de Edwards foram vários os pilotos a tecer comentários, com Rossi a dizer: “Fico muito triste com a notícia da saída do Colin, ele é um dos meus melhores amigos no paddock. Um tipo fantástico e um grande piloto.”
 
Márquez comentou com um sorriso: “O Colin começou a correr no topo quando eu tinha apenas dois ano. Espero poder competir durante tanto tempo como ele e creio que pode estar mesmo orgulhoso da carreira que fez.”
 
O compatriota de Edwards, Hayden, concluiu: “Sempre admirei a energia do Colin ao fim de tantos quilómetros e anos de competição. É uma pena perder um compatriota americano no desporto. Espero que leve as coisas na calma o resto do ano e que nos facilite a vida!”
 
O Red Bull Grande Prémio das Américas tem início pelas 09h00 de Austin, Texas
(GMT -5 hours), com a FP1 de Moto3™ nesta sexta-feira. Seguem-se os livres do MotoGP pelas 09h55 e os da Moto2 pelas 10h55.

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