Márquez começa defesa do ceptro

MotoGP preview Qatar
Segunda, 17 Março 2014

As luzes artificiais do Commercial Bank Grande Prémio do Qatar assinalam o início da época de 2014 do MotoGP™ neste fim-de-semana, com Marc Márquez, de 21 anos, a tentar defender o histórico título de Campeão do Mundo conquistado à primeira tentativa no ano passado.

A corrida deste fim-de-semana será a 11ª no Circuito Internacional de Losail, que faz parte do calendário desde 2004. A pista estreou-se a abrir em época em 2007 e no ano seguinte passou a disputar as corridas à noite.
 
O primeiro vencedor no Qatar foi Sete Gibernau, se bem que nos últimos tempos os olhos ficam sobre Jorge Lorenzo, vencedor das duas últimas edições. Ao serviço da Movistar Yamaha MotoGP, Lorenzo esteve melhor no teste de Phillip Island que no anterior ensaio em Sepang e agora vai tentar o hat-trick em Losail. Contudo, o colega de equipa Valentino Rossi também vai tentar entrar na luta, isto depois de ter oferecido forte oposição a Marc Márquez no ano passado.
 
Márquez arranca para a campanha de 2014 ainda algo afectado pela fractura na perna contraída em acidente de treino exactamente seis semanas antes do primeiro dia de treinos livres. O piloto da Repsol Honda Team pode muito bem estar a pensar no longo prazo, enquanto o colega de equipa Dani Pedrosa estará certamente de olhos postos na vitória na primeira corrida no Qatar.
 
A Ducati Team foi motivo de muitas notícias ao longo da paragem de Inverno, com as suas muito publicitadas motos Open. A partir de 2014 todas as motos do pelotão têm de correr com ECU fornecida pela Dorna Sport e pela Magneti Marelli. Mais, as equipas têm de optar pela “Opção Fábrica” ou “Open” no que toca à especificação das motos. As opção Fábrica contam com 20 litros de depósito de combustível (21 em 2013), enquanto as Open além de estarem obrigadas a usar a centralina padrão, têm também de usar o software fornecido. Em contrapartida, as inscrições Open contam com um máximo de 24 litros de combustível, 12 motores por época (contra os cinco das opção Fábrica) e não têm congelamento de desenvolvimento de motores – o que lhes permite trabalhar nas máquinas durante o ano. Os participantes Open podem também levar a cabo testes ilimitados.
 
Com a Ducati Team a rodar com Cal Crutchlow ao lado de Andrea Dovizioso, a Monster Yamaha Tech3 coloca o Campeão do Mundo de Moto2™ Pol Espargaró ao lado de Bradley Smith. O espanhol é um dos quatro estreantes de 2014 na categoria rainha, mas infelizmente fracturou a clavícula nos minutos finais do último teste de pré-época.
 
Os outros três debutantes são o gaulês Mike di Meglio (Avintia Racing), o britânico vice-Campeão de Moto2™ Scott Redding (GO&FUN Honda Gresini) e o australiano Broc Parkes (Paul Bird Motorsport, colega de equipa de Michael Laverty).
 
Contudo, foi Aleix Espargaró – o irmão mais velho de Pol – que se apresentou como revelação do defeso graças aos tempos conseguidos com a NGM Forward Racing. Tirando o melhor partido do acordo de aluguer com a Yamaha, Aleix é apontado pelos especialistas do paddock como uma grande surpresa, isto num ano em que ele e Pol tentam ser a primeira dupla de irmãos a subir ao pódio da categoria rainha desde os irmãos Nobuatsu e Takuma Aoki em Imola em 1997.
 
Outra troca de equipa sonante foi a de Nicky Hayden, que agora compete pela Drive M7 Aspar ao lado de Hiroshi Aoyama. Além do já referido Redding, e de Karel Abraham (Cardion AB Motoracing), estes quatro pilotos estão aos comandos da totalmente nova Honda RCV1000R. Enquanto isso, Stefan Bradl e Álvaro Bautista  continuam com as respectivas formações satélite LCR Honda MotoGP e GO&FUN Honda Gresini, com a Pramac Racing a apresentar Yonny Hernandez agora a correr a tempo inteiro ao lado de Andrea Iannone. Colin Edwards mantém-se com a Forward, enquanto Danilo Petrucci se torna no único piloto da IodaRacing Project.
 
A grelha de 2014 do MotoGP™ contam com 11 Campeões do Mundo, que entre eles conquistaram um total de 26 coroas nas três categorias – um novo recorde no que toca à lista de inscritos da categoria rainha. A juntar a isto, 16 dos pilotos de MotoGP™ já venceram corridas ao longo da carreira; com 333 vitórias partilhadas entre si. Isto será também um novo recorde caso todos marquem presença na grelha de domingo para partirem para a corrida.
 
A primeira sessão de treinos do MotoGP™ com vista ao Commercial Bank Grande Prémio do Qatar tem início pelas 19h55 locais (GMT +3) de quinta-feira. O motogp.com vai oferecer-lhe cobertura em directo e tempos em directo de todas as sessões do MotoGP™, Moto2™ e Moto3™.
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