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Rossi obtém primeira "pole" com a Yamaha

Rossi obtém primeira 'pole' com a Yamaha

Rossi obtém primeira "pole" com a Yamaha

Valentino Rossi desafiou os seus críticos, os pessimistas e ainda todos os recordes com uma sensacional "performance" debaixo do sol de África do Sul, no Phakisa Freeway, garantindo a "pole position" para o Grande Prémio betandwin.com de África do Sul, no final de uma sessão de qualificação de se lhe tirar o chapéu. Rossi dominou todas as sessões em Welkom, estabelecendo voltas rápidas e consistentes até chegar a confirmação da sua "candidatura" à vitória na corrida de domingo, aquela que será a sua primeira pela Yamaha depois da sua polémica partida da Honda. Quando as luzes se apagarem amanhã, o italiano será o primeiro piloto da Yamaha a partir da primeira posição da grelha desde Novembro de 2002 – algo que nem o próprio acreditava ser possível.

Rossi saiu vencedor de uma sessão de qualificação com um final incrível, tendo Shinya nakano, Max Biaggi, Sete Gibernau e Nicky Hayden passado pela "pole" em apenas 10 minutos. No entanto, Rossi voltou ao "seu" lugar a três minutos do final da sessão, colocando o cronómetro em 1'32.547, antes de voltar para a sua "box" e ver Marco Melandri, Colin Edwards, Loris Capirossi e Sete Gibernau a estarem perto de o bater, estando a diferença nas últimas secções das voltas, nas quais perdiam sempre algum tempo. Consequentemente, Rossi irá tentar amanhã ser o primeiro piloto a vencer corridas consecutivas com marcas diferentes, desde que o seu herói, Barry Sheene, venceu a primeira corrida da temporada ao longo de quatro épocas consecutivas.

O derradeiro esforço de Gibernau não foi suficiente para "roubar" a "pole" mas chegou para o colocar na segunda posição da grelha de partida, com o espanhol a tentar repetir a sua famosa vitória nesta pista, no ano passado. Max Biaggi completa o "trio" da frente, já que as novas regras para 2004 estipulam apenas três pilotos por linha. Significa isto que Nicky Hayden passou para a segunda linha ao ser quarto – por uma única vez conseguiu qualificar-se entre os cinco primeiros –, tendo ao seu lado o colega da Honda e compatriota Colin Edwards e ainda o japonês Shinya Nakano, com um início que promete ao serviço da Kawasaki.

Tal como Nakano, o piloto da Yamaha, Melandri, é um antigo vencedor das 250cc neste circuito, tendo servido ao seu ataque à "pole" para o colocar na terceira linha, no sétimo posto. Alex Barros, em Honda, e Loris Capirossi, em Ducati, completam uma terceira linha com três marcas.

Atenção a Kenny Roberts e John Hopkins, um pouco mais atrás, estando os pilotos da Suzuki apostados em atacar as primeiras posições logo na primeira curva, tendo sido, respectivamente, 10º e 11º mais rápidos. Makoto Tamada completa a quarta linha, composta apenas por pilotos com pneus Bridgestone, enquanto Alex Hofmann, em estreia no MotoGP, foi 13º. Ruben Xaus e Shane Byrne foram 16º e 19º, enquanto Campeão do Mundo de Superbike, Neil Hodgson, foi 15º.

Tags:
MotoGP, 2004, BETANDWIN.COM AFRICA'S GRAND PRIX

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