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A história da Yamaha de 1955 a 2005 – 6ª Parte

A história da Yamaha de 1955 a 2005 – 6ª Parte

A história da Yamaha de 1955 a 2005 – 6ª Parte

1978-1980: "Rei" Kenny e a Yamaha obtém tripla vitória

Os Grandes Prémios sempre foram dominados por pilotos europeus até o "Rei" Kenny Roberts ter aparecido na cena do motociclismo nos anos 70. Treinado nas pistas e terra dos EUA, nas quais havia vencido dois títulos com as Yamaha XS650 e 750, o "Rei" Kenny alterou as corridas de GP com o seu estilo de pilotagem a derrapar. Ao mesmo tempo, introduziu novos níveis de profissionalismo aos GPS e fez muito também pela luta dos direitos dos pilotos.

O sucesso imediato conseguido por Roberts no Campeonato do Mundo de 1978 estranhou muita gente, que havia previsto que o piloto levaria anos a conhecer os circuitos europeus. De facto, Roberts derrotou confortavelmente o então Campeão do Mundo, Barry Sheene, com uma YZR500/OW35, a moto mais rápido do Campeonato.

Roberts usou o seu evoluído estilo de pilotagem, colocando a potência suficiente no pneu traseiro para sair em aceleração da curvas. "Quando comecei a fazê-lo, todos disseram ‘és doido, és maluco'," lembra o piloto. "Mas eu havia corrido em terra, pelo que sabia faze-lo." Esta sua técnica ajudou Roberts a traçar novas trajectórias nas curvas e a conseguir os títulos de 500cc em 1979 e 1980, mesmo tendo iniciado a temporada de 79 lesionado depois de lesionar as costas nos testes de Inverno. Rapidamente, muitos pilotos passaram a utilizar a mesma técnica, treinando na terra para aprenderem a arte de pilotar a deslizar. Hoje em dia, esta habilidade é um pré requisito nos Grandes Prémios.

Roberts venceu 12 GPs durante o seu reinado de três anos e mais dez nas três temporadas seguintes, onde não venceu mais títulos por muito pouco. Durante este período fez um importante trabalho de desenvolvimento para a Yamaha. Um eminente piloto de testes, o "Rei" Kenny ajudou a desenvolver o chassis de alumínio da Yamaha em 1980, começou a trabalhar com os especialistas das suspensões, Ohlins, e em 1982 pilotou pela primeira a vez a 500cc V4 da marca, a antecessora da YZRs que havia de dar a Eddie Lawson e Wayne Rainey seis títulos mundiais de 500cc.

Tags:
MotoGP, 2005

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