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Hopkins soberbo na luta por um pódio

Hopkins soberbo na luta por um pódio

Hopkins soberbo na luta por um pódio

O piloto da equipa Rizla Suzuki MotoGP, John Hopkins, obteve a sua melhor classificação numa corrida de MotoGP ao ser quarto no Polini Grande Prémio da China em Xangai, este domingo.

O piloto largou muito bem desde a quarta fila da grelha, ocupando o segundo lugar durante grande parte da corrida. Acabou por ser ultrapassado por Dani Pedrosa e Nicky Hayden – ambos em Honda – na décima volta e nessa altura encetou a perseguição a Colin Edwards. Hopkins tentou tudo para passar Edwards mas não conseguiu encontrar aquele extra de velocidade de ponta na sua Rizla Suzuki GSV-R para o fazer. Depois de se contentar com o quarto lugar, o piloto cruzou a linha de meta em cavalinho para gáudio da sua equipa no muro dos boxes.

Chris Vermeulen teve um dia um pouco menos feliz. Largando do 12º lugar da grelha, o piloto lutou bravamente com alguns pilotos mas um erro na quarta volta provocou a queda do rookie australiano. Saiu ileso do acidente, mas foi de todo impossível voltar à corrida.

Hopkins disse: "Estou extasiado! Sinto-me muito bem com a corrida. Larguei bem e trabalhei muito durante toda a corrida. Sabia que teria de seguir na roda de outra moto e não gastar os meus pneus muito cedo. Fiquei atrás do Colin Edwards e deixei-o puxar-me. Fomos passados pelo Nicky e Dani, que estavam com um ritmo incrível, e que nós não conseguíamos acompanhar. Daí para a frente fiquei com o Colin e pensei que poderia atacar mais perto do final da corrida. Nas últimas voltas forcei o andamento, mas já estava além do limite e para ser franco queria mesmo era terminar na minha melhor classificação de sempre – e foi isso que fiz!

"Tenho de agradecer a toda a equipa, já que trabalharam de forma fantástica durante todo o fim-de-semana e sem o seu auxílio este resultado não teria sido possível – Eles são grande parte da razão de eu estar na Suzuki. Os pneus da Bridgestone estiveram muito bem, reconheço que tinha um pouco mais de aderência do que o Colin e no final da corrida ainda estavam em boas condições.

"Estou muito contente e quero apenas dar os parabéns á minha mãe pelo seu aniversário – espero que ela tenha ficado contente com este resultado!"

Entretanto, Chris Vermeulen comentou que "este foi obviamente um resultado que não queríamos, não terminei e com isso não somei pontos – isso foi a pior coisa. Foi difícil todo o fim-de-semana com o tempo e a aprendizagem de uma pista nova. Ainda assim, a moto esteve muito bem na corrida e todos parecíamos muito iguais em ritmo. Estava atrás do Randy de Puniet, e ele estava a atrasar-me um pouco e depois cometi um erro. Forcei o andamento para o ultrapassar e isso foi fatal – mas são coisas que sucedem! Espero poder aprender com o erro e não fazer mais. Muitos parabéns ao John e a toda a equipa – foi um excelente resultado para a Rizla Suzuki."

Tags:
MotoGP, 2006, POLINI GRAND PRIX OF CHINA, John Hopkins

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