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Hopkins anunciado como piloto Kawasaki em 2008

Hopkins anunciado como piloto Kawasaki em 2008

A Kawasaki Racing anunciou nesta quinta-feira no circuito de Sachsenring que John Hopkins se vai juntar à equipa por duas temporadas a partir da próxima época.

A Kawasaki Racing anunciou nesta quinta-feira no circuito de Sachsenring que John Hopkins se vai juntar à equipa por duas temporadas a partir da próxima época.

O anglo-americano tem estado em bom momento de forma com a Rizla Suzuki este ano e vai desempenhar importante papel nos ambiciosos planos da Kawasaki para o Campeonato do Mundo de MotoGP de 2008

A assinatura do californiano de 24 anos foi o culminar de várias semanas de árduo trabalho para o responsável do departamento de competição da Kawasaki, Michael Bartholemy, comentou: "Há algum tempo que tínhamos os olhos postos no John, por isso não hesitámos em abrir as negociações com ele assim que soubemos que estava a considerar as usas opções para os próximos dois anos. As conversas não foram fáceis, uma vez que o John deve ser um dos pilotos mais cobiçados no paddock neste momento, mas estamos contentes por, de entre todas as opções que tinha para o próximo ano, ter optado por se juntar à Kawasaki."

Hopkins estreou-se no MotoGP em 2002 pela WCM Red Bull Team e, depois de impressionar no ano de estreia, assegurou um lugar ao lado do antigo Campeão do Mundo Kenny Roberts no ano seguinte com a Suzuki de fábrica, equipa que deixará no final desta temporada.

"O John tem a habilidade e determinação necessárias para ganhar corridas, mas só este ano teve máquina à altura. Estou confiante que a combinação do John Hopkins e da Kawasaki Ninja ZX-RR será muito forte no próximo ano e estamos desejoso por ver o John realizar todo o seu potencial, bem como o da Kawasaki," continuou Bartholemy.

"Para mim, a decisão do John se juntar à Kawasaki nas próximas duas temporadas é claro indicador de quão longe já chegámos com a nova estrutura da equipa e com a 800cc Ninja ZX-RR. Há apenas 12 meses não estaríamos em posição de abordar um piloto como o John, mas a situação agora é muito diferente. Provámos que a Kawasaki tem uma boa afinação e um pacote muito competitivo na Ninja ZX-RR, o que nos permite agora contratar com um vencedor de corridas de MotoGP para alinhar ao lado do John Hopkins no próximo ano."

"Assinar com dois pilotos de topo para rodarem com a moto em 2008 foi sempre um dos grandes objectivos deste ano, graças principalmente à confiança mostrada na nossa equipa pelos nossos colegas no Japão. Estamos mais perto de atingirmos este objectivo antes da paragem de meio da temporada. Assim que terminarmos o alinhamento para a próxima época olharemos atentamente para o resto da equipa para vermos se há forma de melhorarmos ainda mais o nível de apoio que somos capazes de dar aos nossos pilotos," concluiu Bartholemy.

A Kawasaki Racing espera anunciar o alinhamento de pilotos para 2008 pouco depois do Red Bull GP dos Estados Unidos em Laguna Seca, traçado onde Roger Lee Hayden se vai estrear como wild card aos comandos da Ninja ZX-RR.

Tags:
MotoGP, 2007, ALICE MOTORRAD GRAND PRIX DEUTSCHLAND, John Hopkins, Kawasaki Racing Team

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