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7 Tage vor
By Nick Harris

Nicht nur die größte, sondern eine wahre Legende

Nick Harris erzählt die Geschichte seines Helden und einer wahren Motorsportlegende - Mike Hailwood

Mein lokaler Radiosender hat mich letzten Donnerstag angerufen und mich gebeten, über meine Sportlegende zu sprechen, die am selben Tag seinen 80. Geburtstag gefeiert hätte. Der Oxford-Junge Stanley Michael Bailey Hailwood (Mike) - ich hätte den ganzen Tag über ihn sprechen können.

Neunmaliger Weltmeister, 76 Grand-Prix-Siege und 112 Podestplätze in nur 197 Grand-Prix-Einsätzen, 14 TT-Siege auf der Isle of Man und zwei Podiumsplätze in der Formel-1-Weltmeisterschaft sprechen für sich. Aber Mike Hailwood hat noch viel mehr zu bieten. Er lebte direkt über dem Hügel, außerhalb von Oxford, wo auch ich aufgewachsen bin.

1961 war er der jüngste Sieger eines Weltmeisterschaftsrennens beim TT auf der Norton. Im selben Jahr wurde er der jüngste Weltmeister aller Zeiten und brachte Honda den 250er-Titel, den ersten für ein japanisches Werk. Sechs Jahre später gewann er drei Grand-Prix-Rennen an einem Tag in Assen. Seine Siege bei den 250-, 350- und 500-cm3-Rennen kamen nach 436 km rund um den legendären Austragungsort. Als er auf vier Räder umstieg, gewann er die Formel-2-Europameisterschaft. 1973 wurde er mit der George-Medaille ausgezeichnet, der zweithöchsten Tapferkeitsauszeichnung Großbritanniens, als er Clay Regazzoni während des Großen Preises von Südafrika 1973 in Kyalami mit brennenden Overalls aus einem brennenden Formel-1-Auto holte. 1978, elf Jahre nach seinem letzten Grand-Prix-Auftritt auf einem Motorrad, kehrte er auf zwei Räder zurück, um am anspruchsvollsten und gefährlichsten Motorsportort der Welt zu fahren, und gewann. Hailwood war 38 Jahre alt, als er auf die 60,721 km lange Bergstrecke der Isle of Man zurückkehrte, um den größten Erfolg aller Zeiten in der illustren Geschichte der TT-Rennen in den Wahnsinn zu schreiben.

Who was Mike Hailwood?

Tragischerweise kamen drei Jahre später Hailwood und seine neunjährige Tochter Michelle bei einem Verkehrsunfall ums Leben. Hailwood hatte mit dem ehemaligen 250er-Weltmeister Rodney Gould ein Motorradgeschäft eröffnet und wollte mit seiner Tochter Michelle und seinem Sohn David Fish and Chips zum Abendessen abholen. Ein Sattelschlepper fuhr illegal durch eine Lücke zwischen der zweispurigen Fahrbahn und kollidierte mit Hailwoods Auto.

Ich erinnere mich, wie ich eines Morgens in der Park End Street zur Schule gegangen bin und mir die üblichen Ausreden ausgedacht habe, warum ich keine Hausaufgaben gemacht habe, als meine Zukunft auf wundersame Weise direkt vor meinen Augen erschien. Im Fenster des Motorradgeschäfts von Kings of Oxford streckte Mike Hailwoods TT-gewinnender 250-cm3-Vierzylinder-Honda die Hand nach mir aus, die im Morgensonnenlicht schimmerte. Vergiss Mathematik, Physik und Französisch Hausaufgaben, ich wusste, wo meine Zukunft lag.

1965 reiste ich auf die magische Isle of Man, um mein erstes Weltmeisterschaftsrennen zu sehen. Hagelholz gegen den neuen Jungen Giacomo Agostini - sicherlich könnte es nicht besser werden, aber das wurde es. Beide stürzten am selben Ort ab, jedoch bei verschiedenen Vorfällen. Hailwood bestieg die MV Agusta erneut, um zu gewinnen. Ich war total süchtig.

Vierzehn lange Jahre später war ich wieder auf der Insel und arbeitete für Motor Cycle News. Ich wusste es damals noch nicht, aber ich war Zeuge von Hailwoods letztem TT-Sieg auf dem 500er Zweitakt-RG500 Suzuki im Seniorenrennen 1979.

Es ist nie einfach und oft nicht ratsam, seine Sporthelden zu treffen. Man kann so enttäuscht werden, aber ich war das nicht. 1968 arbeitete ich als Angestellter in einer Anwaltskanzlei. Ich war hoffnungslos und sehr gelangweilt. Der liebenswürdige Chef der Firma rief mich eines Nachmittags an und bat mich, in sein Büro zu kommen. Ich dachte, es wäre das Übliche, bitte lassen Sie sich die Haare schneiden und schneiden Sie Ihren Bart, bevor Sie sich mit Kunden treffen. Er kam zur Tür seines Büros und sagte mir, dass ich jemanden treffen sollte. Es war Mike Hailwood und zum ersten Mal in meinem Leben war ich völlig sprachlos, als er mir die Hand schüttelte.

Mike Hailwood: mein sportlicher Held und eine absolute Legende.

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