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15 días Hace
By motogp.com

KTM vuelve a despuntar con el respaldo de sus mejoras

El trabajo duro da sus frutos para el fabricante austriaco, ya que un podio, un doble Top 5 y tres pilotos en el Top 10 reflejan su progreso

Por primera vez en 2021, vimos a una KTM terminar en el podio. El dos veces ganador en 2020 con Tech3, Miguel Oliveira, consiguió un segundo puesto en el Gran Premio Oakley de Italia para firmar su primer podio con los colores del Red Bull KTM Factory Racing, evidenciando que las mejoras de la fábrica austriaca en aspectos como el chasis han dado sus frutos al instante.

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Antes del GP de Italia, el mejor resultado de KTM en la temporada había sido un par de quintos puestos, primero de Brad Binder (Red Bull KTM Factory Racing) en Portimao, y luego de Danilo Petrucci (Tech3 KTM Factory Racing) en Le Mans. Es justo decir que el comienzo de la temporada ha sido un reto para el fabricante más inexperto de MotoGP™, pero el trabajo duro  -tanto en la pista como en la fábrica- nunca se detuvo.

El KTM Motorsports Director, Pit Beirer, con quien el reportero del pitlane y especialista tecnológico, Simon Crafar, se reunió durante la FP2, aseguró que una "nueva generación" de motos KTM de MotoGP™ habían salido a pista durante la FP1 en Mugello. Beirer recordó que no habían rodado en Mugello en 2020: "No estuvimos aquí el año pasado, por lo que un gran paso en el desarrollo de la moto desde el año pasado no pudimos verlo en esta pista, así que fue muy interesante para nuestros chicos estar aquí este fin de semana con una nueva generación de motos".

Beirer puso en valor los progresos del fabricante austríaco en el Test post-GP de Jerez: "Fue un gran test para nosotros, se habla de cambios en el chasis y en piezas pequeñas y en cómo se monta el motor y parece que hemos dado un paso en ese sentido. Tenemos las dos versiones en el garaje este fin de semana, los pilotos todavía quieren comparar, pero estoy seguro de que, por lo que veo en los tiempos, hemos dado un paso. Esperemos poder reflejarlo en las próximas carreras".

Como comprobamos más tarde, definitivamente dieron un paso. Vimos a un renacido Oliveira defenderse de Joan Mir (Team Suzuki Ecstar) y Johann Zarco (Pramac Racing) para afianzar el segundo puesto en lo que fue un bienvenido regreso al podio para la estrella portuguesa.

Podio de Oliveira en "un día difícil" para el motociclismo

"Estamos contentos. Contentos de haber podido hacer esto, para ser honestos hemos estado cerca de un final como este, pero en muchas ocasiones no fuimos capaces de terminar las carreras", dijo Oliveira, reaccionando a su carrera en After the Flag. "Sí, ha hecho falta un poco de suerte y los pequeños detalles marcan la diferencia para nosotros al final del día", añadió.

"El chasis, el combustible, todo esto son pequeños detalles que ayudan al rendimiento general y ahora que hemos conseguido este resultado creo que dará un verdadero impulso y una buena motivación a todo el equipo por el trabajo que han estado haciendo. Creo que eso es lo más importante, tener este resultado como base y seguir sumando buenos puntos", repasó Oliveira.

Binder y KTM se cuelan en el festín de velocidad de Ducati

El chasis actualizado de KTM es lo que acaparó los principales titulares, pero un nuevo combustible también permitió a Binder igualar el récord histórico absoluto de velocidad punta (362,4 km/h). Una RC16 más rápida y ágil se hizo notar, y Oliveira, que subió al podio, confirmó que la distancia en carrera es algo en lo que él y el equipo han estado trabajando para mejorar, y el nuevo chasis llevado a Mugello ha marcado la diferencia en ese aspecto. "Estamos en un buen camino", aventuró el portugués, que también detalló que el nuevo cuadro es "un poco más suave con el neumático". "Somos capaces de ir un poco más tranquilos y rendir bien con el paso de las vueltas, y pudimos hacerlo. El objetivo se ha cumplido", añadió.

Su compañero Binder lo pasó un poco peor el domingo, sobre todo en los primeros compases. Incluso antes de que comenzara la carrera, el sudafricano admitió que estuvo a punto de caerse y que el contacto con Marc Márquez (Repsol Honda Team) -que dejó fuera al octocampeón en la curva 5- activó su airbag. Este último detalle provocó que a Binder le resultara increíblemente difícil moverse sobre la moto y acoplarse, por lo que es sencillo imaginar cómo pudo incomodarle hasta que se desinfló.

Márquez entona el 'mea culpa' y extrae detalles positivos

"Teniendo en cuenta el caos inicial de la carrera, ha sido un resultado muy sólido terminar en quinta posición", celebró el sudafricano, que en su 'debrief' post-carrera también reveló un incidente en la vuelta de formación y admitió que no fue un domingo sencillo: "En general, fue un poco más difícil de lo que me hubiera gustado". "No hice la mejor de las salidas y después fui un poco precavido en las primeras vueltas para asegurarme de que el neumático delantero estaba bien y tenía suficiente temperatura", detalló.

"Así que quería asegurarme de que todo estaba bien. Otra cosa: cuando Marc se puso a mi lado se me disparó el airbag y estuve toda una vuelta con él puesto. Como todo el mundo sabe, con el airbag puesto apenas puedes respirar. No puedes moverte tanto sobre la moto. Fue muy difícil y perdí mucho tiempo. Eso hizo que las cosas fueran difíciles, pero volví a coger mi propio ritmo y apreté todo lo que pude hasta el final, y me alegré de volver a casa en quinta posición", continuó Binder.

Primeras vueltas repletas de acción en el GP italiano

El sudafricano también ofreció su opinión sobre las mejoras de KTM, señalando que han encontrado un "giro natural" muy necesario, que ayuda a preservar el neumático a medida que avanza la carrera: "Una cosa muy buena de KTM es que no les gusta ser segundos, quieren ganar. Todos los chicos de la fábrica, el esfuerzo que hacen de puertas adentro, es increíble. Tengo mucha suerte de estar en esta situación en la que tengo este increíble equipo detrás de mí".

"Está claro que siempre intentan todo lo posible, y nosotros damos pasos adelante. Esto no es el final y tienen algunas cosas guardadas, estoy seguro. Es un buen lugar para estar y vamos a mantener este impulso. Siempre que vamos en una dirección tenemos que ver hasta dónde podemos llegar. Estoy seguro de que van a trabajar a tope para tener algunas cosas nuevas listas para nosotros en un futuro próximo", continuó esperanzado el '33'.

Documental de Brad Binder: Becoming 33

"El principal punto que hemos mejorado con la nueva montura es que hemos conseguido girar de forma un poco más natural. Obviamente, cuando la moto gira algo más natural y no necesitas estar al límite del neumático tanto tiempo, también es mejor para el neumático con el paso de la carrera", siguió Binder, que también celebró tener ahora "una mejor salida de las curvas". "Estoy contento con el paso que hemos dado y creo que va a ser bueno para nosotros en las próximas carreras", sentenció.

KTM ha dado un giro en 2021, ya que Petrucci también consiguió su segundo Top 10 consecutivo en Mugello tras ser 5º en Le Mans. Su compañero en Tech3, Iker Lecuona, se quedó a las puertas del Top 10 tras ser superado finalmente por Valentino Rossi (Petronas Yamaha SRT), que impidió un pleno de RC16 entre los diez primeros. La fábrica austriaca vuelve a la carga, ya que ahora aspira a conseguir más podios en lo que queda de temporada, empezando por Catalunya este mismo fin de semana.

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