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16 días Hace
By motogp.com

Gran reto para Aleix y Aprilia tras "cinco años muy largos"

Aleix Espargaró vio premiado su trabajo en Silverstone con un podio histórico para Aprilia y ahora aspira a mantener el nivel e ir a por más

La senda hacia la gloria de Aleix Espargaró y el Aprilia Racing Team Gresini ha sido muy dura. En su mayoría, los momentos difíciles han superado a los buenos desde que ambas partes unieron sus caminos en 2017, pero, finalmente, en el marco del Gran Premio Monster Energy de Gran Bretaña, el piloto de Granollers y la fábrica de Noale celebraron juntos un podio de MotoGP™ de ensueño.

 

La emoción de Aleix Espargaró: Premio a 5 años de esfuerzos

Es difícil imaginar que alguien en el paddock no esbozara una sonrisa cuando el piloto español cruzó la línea de meta en tercer puesto con su RS-GP delante de los 67.000 espectadores congregados en Silverstone. Un éxito labrado a fuego lento, que supone el mejor resultado para el fabricante italiano en la era MotoGP™. La Aprilia RS-GP 2021 es, de lejos, la moto más competitiva que ha producido la marca italiana desde su regreso a la categoría reina en 2015.

El mayor de los Espargaró ha estado rondando los puestos del podio durante la mayor parte de la presente temporada, pero Silverstone tenía un aire diferente. Se notaba que era su mejor oportunidad y la de Aprilia de conseguir su primer podio juntos hasta la fecha, y en declaraciones después de clasificarse 6º en la Q2, Aleix reivindicó que tenía el ritmo para luchar por las "primeras posiciones". No iba de farol: "Estoy muy contento con el rendimiento que hemos mostrado hoy. Creo que somos fuertes, estamos preparados para luchar por las primeras posiciones como demostramos en la FP4".

Aprilia lanza un aviso: "Esto es solo el principio"

Previamente, el viernes, Espargaró también defendió que la llegada de Maverick Viñales a Aprilia demostrará que es uno de los tres mejores pilotos del mundo. Algunos estarán de acuerdo con su postura, otros no. Así es la vida, todo el mundo tiene una opinión. Pero Aleix y su equipo se respaldan con razón, y menuda forma de silenciar a los escépticos con su magnífica carrera en Gran Bretaña.

El '41' se mostró cómodo en todo momento y apenas cometió errores. Su adelantamiento a Miller después de que el australiano se lanzara a por él en la última vuelta, justo en la curva 13, fue realmente maravilloso. Espargaró sabía lo que estaba en juego y no entró en pánico cuando la GP21 se pasó ligeramente en la frenada, posicionándose perfectamente para salir perfectamente de la curva 14 y condenar a Miller a la cuarta posición antes de afrontar el sector final del trazado británico.

 

Como es lógico, las emociones, tanto en la pista como en el box y en el parc fermé, se desbordaron tras ver la bandera a cuadros. El viaje de Aprilia y Aleix ha sido increíblemente duro, y el mayor de los Espargaró lo comentó tras la carrera: "Han sido cinco años muy largos para llegar aquí. Sobre todo dos años, muy difíciles, muy, muy difíciles. Tuve muchas caídas, la moto no era competitiva y sufrí mucho, así que pensé un par de veces en terminar mi carrera o en pasar a otra cosa".

"Nunca me rendí y, finalmente, estar aquí es fantástico. Lo bueno es que no se trata de una carrera puntual debido a la meteorología o a las caídas, hemos sido muy competitivos y hemos estado cerca del podio toda la temporada. Así que lograr finalmente el podio es fantástico para Aprilia, para todos en Noale, para mí y sí, solo quiero quedarme aquí para seguir trabajando duro y mantener el impulso", reivindicó el catalán, que aspira a pugnar por más podios el resto del curso. "Espero que esto solo sea el inicio", aventuró también en su comparecencia en español, en la que acreditó su deseo de superación: "Estoy aquí para quedarme y para seguir creciendo".

Aleix está en lo cierto: el ritmo de Silverstone no es un simple destello. Él mismo ha conseguido ocho Top 10 en 2021, incluyendo dos sextos puestos en Jerez y Portimao que fueron -hasta el GP de Gran Bretaña- los mejores resultados de Aprilia en MotoGP™. Algunos pueden pensar que los Top 10 y los sextos puestos no son demasiado para lanzar las campanas al vuelo, pero sería un error. La categoría reina es ferozmente competitiva hoy en día, con las seis fábricas luchando en décimas entre sí. Una décima por vuelta, incluso media décima, puede marcar la diferencia entre acabar en el podio o terminar fuera del Top 5.

Es un espectáculo brillante para los espectadores, pero es increíblemente difícil para los pilotos y los equipos que se dejan la piel intentando llegar al podio cada fin de semana. Ahí reside buena parte de lo que hace que subir al podio sea una sensación increíble, especialmente para una fábrica y un piloto que no lo han hecho en cinco años. Todo el mundo lo da todo en este deporte, que a veces es brutal, y cuando te recompensa por ello, no hay mejor sensación.

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Ver a Aleix corriendo desde el parc fermé hasta su garaje para celebrarlo con su mujer y sus hijos fue especial. Todo el mundo relacionado con Aprilia y el propio Espargaró estará en una nube en estos momentos, pero el trabajo no se detiene. Espargaró y Aprilia quieren más, y puede que no haya una pista mejor para ir a continuación que MotorLand Aragón. Salvo el año pasado, cuando fue 13º, Aleix no ha terminado más abajo de 7º (2019 y 2016) con Aprilia en Aragón. En 2018, 2017 y 2015 concluyó 6º, y un año antes, Espargaró logró su primer podio en MotoGP™ con Forward Yamaha. Es seguro decir que está llamado a disfrutar de Aragón.

Tan solo hay una cosa que habría hecho más dulce la tarde del domingo para Aleix, Aprilia y todo el paddock: ver la sonrisa radiante de Fausto Gresini. El añorado italiano inició el proyecto con Aprilia, y siempre quedará la devastadora tristeza de que Fausto no esté con nosotros, con Espargaró, y con Aprilia, en días así: "Estoy completamente seguro de que Fausto nos está mirando desde el cielo", dijo Aleix tras la carrera. "Llegar al garaje y al podio, verle tan feliz como estaría, sería como un sueño. Ha sufrido mucho en las etapas más difíciles de Aprilia, pero nos ha mostrado el camino. Ahora estamos luchando con las mejores marcas del mundo, y él inició este proyecto. Así que este podio es también para Fausto y su familia".

El futuro es brillante para Aleix Espargaró y Aprilia. Ese primer podio ya está firmado, sellado y entregado, y con la llegada de Viñales, que rodará con la RS-GP esta misma semana, la fábrica de Noale va a seguir siendo una fuerza emergente a tener muy en cuenta en MotoGP™.

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