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16 jours ago
By motogp.com

Des qualifications historiques pour KTM à Brno !

Johann Zarco offre à KTM une première ligne, du jamais vu pour la marque autrichienne, qui compte de surcroît deux pilotes dans le Top 5.

Jamais une KTM n’avait atteint la première ligne en l’espace de trois ans ; un exploit pourtant accompli ce samedi par un certain Johann Zarco (Red Bull KTM Factory Racing) !

Contraint une nouvelle fois de disputer les repêchages compte tenu de cette 20e place obtenue le vendredi, le Français parviendra dans un premier temps à se sauver - ce qui ne lui était jamais arrivé jusque-là avec la RC16 - pour ensuite claquer un tour en 2’05.351. Ce chrono, seuls deux pilotes parviendront à le battre : Marc Marquez et Jack Miller qui, à la différence du tricolore, auront fait le pari très risqué des slicks. Conscient des soucis toujours rencontrés sur le sec, cette première ligne fait malgré tout du bien au moral…

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Zarco : « J'ai su saisir cette opportunité ! »

« Je traverse actuellement une période assez difficile, commençait-il par rappeler au parc fermé. Même à mon retour en piste ce vendredi, je m’attendais à un peu mieux. J’ai toujours du mal, mais la pluie a permis de redistribuer quelque peu les cartes. Ce matin, j’ai rencontré de petits soucis et puis cet après-midi, j’ai réussi à trouver un bon feeling. Tour après tour, j’avais une bonne maitrise de la moto, des pneus… »

« Cette stratégie de chausser des pneus soft ? J’ai préféré ne pas la tenter, à mon goût c’était un peu trop risqué, répond-t-il. Du coup, j’ai essayé de repartir pour un tour rapide, mais le pneu était légèrement trop usé. Qu’importe, nous sommes en première ligne, un résultat qui donne un peu le sourire à l’équipe et surtout à moi-même, car j’en avais besoin. Ça me permet de voir que cet esprit de guerrier sommeille toujours en moi, chose vraiment nécessaire à ce niveau de la compétition. »

KTM se hisse pour la toute première fois en première ligne… mieux encore ! Deux de ses pilotes figuarient parmi les cinq premiers à l’issue des qualifications, là encore une grande nouveauté pour la marque autrichienne. De quoi faire le bonheur de Pit Beirer !

Pour Pol Espargaro, crédité du cinquième temps de la Q2, comme pour Johann Zarco, l’objectif est désormais clair : tirer profit de leur position au départ pour rester le plus longtemps possible au contact des premiers et ainsi engendrer un maximum d’expérience. Y parviendront-ils ? Réponse ce dimanche !

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