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2 jours ago
By motogp.com

Stoner : « Qu’il gagne ou non, Jorge est un Champion »

Casey Stoner et Cristian Gabarrini évoquent l’année de leur titre en 2007 et la venue de Jorge Lorenzo chez Ducati.

Personne n'avait misé sur Casey Stoner en 2007 lorsque ce dernier s’est emparé avec beaucoup de maitrise de la couronne mondiale. À cette époque figurait à ses côtés Cristian Gabarrini, désormais Ingénieur Piste pour Jorge Lorenzo. Ensemble, ils reviennent sur cette saison qu’ils avaient dominée, tout en abordant leur nouvelle aventure : l’Australien dans son rôle de pilote essayeur, tandis que l’Italien épaule un autre Champion du Monde.

Flashback : 2007 vu par Gabarrini et Stoner 

Au sujet de la campagne 2007 tout d’abord, Casey Stoner la qualifie de saison de rêve ; Cristian Gabarrini affirmant de son côté être à court de mots.

Cristian Gabarrini : « Je n'ai pas de mots pour décrire cela. C'est un de mes meilleurs souvenirs. Avec Casey et Ducati, tout a été spécial cette année-là. »

Cette saison a sans nul doute marqué un tournant dans la carrière de Stoner qui est subitement devenu l'homme à battre. Après un titre de plus, l'Australien a créé la surprise en annonçant sa retraite à l'âge de 27 ans en fin d'année 2012. 

Casey Stoner : « Pour être honnête, la dernière partie de cette saison a été particulière. Je suis passé du statut d'inconnu à celui de pilote du moment avec toutes les attentes et la pression que cela suppose. Tout est arrivé précipitamment. Une fois que nous avons gagné le titre, c'était plus une libération qu'une véritable célébration pour moi. »

Dix ans plus tard, la roue a tourné. Celui qui a été le principal rival de Stoner en 2008 MotoGP™ suit aujourd'hui ses pas dans la firme de Borgo Panigale. C'est aussi une nouvelle opportunité pour Gabarrini de travailler aux côtés d'un autre Champion — pour l'Italien, « C'est quelque chose qui n'arrive qu'une fois dans votre vie. »

Autrefois rivaux et aujourd'hui collègues, que pense Stoner depuis l'arrivée de Lorenzo chez Ducati ? 

CS27 : « Jorge a beaucoup appris au fil des années. Au début, je n'appréciais pas vraiment son caractère ou la façon qu'il avait de rivaliser contre nous. Mais il y a eu un tournant ces dernières années et il a complètement changé. Le respect qu’il a pour tous les autres pilotes a totalement changé ainsi que mon respect pour lui. Depuis, je n'ai rien d'autre qu'un profond respect pour lui — qu'il gagne ou non, Jorge est un Champion. »

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