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16 jours ago
By Red Bull KTM Factory Racing

KTM confirme Smith et P. Espargaró pour 2018

L’usine autrichienne clarifie la situation au sujet de ses pilotes pour la saison prochaine.

Le team Red Bull KTM Factory Racing dispute sa première année complète en MotoGP™ et, fort de cette expérience, se projette déjà sur l’année à venir. Suite à l’annonce qui a précédé la première épreuve à Losail, KTM tient à préciser sa composition pour 2018 avec Pol Espargaró et Bradley Smith. L’équipe maintient en effet son engagement envers ses deux pilotes, lesquels ont su rester loyal au programme le plus important jamais entrepris par KTM depuis sa création en 1953. 

Pol Espargaró n’a jamais eu de cesse de vouloir porter le projet KTM MotoGP™ vers le succès au cours d’une des saisons les plus disputées de l’histoire des Grands Prix. Le Catalan a signé le meilleur résultat de l’usine grâce à une neuvième place à Brno. Le Champion du Monde Moto2™ 2013 a également dépassé toutes les attentes de KTM en se distinguant à plusieurs reprises en qualifications. 

D’autre part, KTM a soutenu Bradley Smith dès ses premiers tours de roue au guidon de la RC16 à Valence l’an passé. Il a rapidement pris ses marques au sein de l’équipe et a toujours travaillé d’arrache-pied aux tests, aux essais comme en course pour développer une moto en constante évolution. Le team tient à confirmer son engagement envers Smith pour 2018. Le Britannique, qui compte trois victoires en Grand Prix, s’est hissé sur le podium dans les trois catégories et KTM espère qu’il sera en mesure de récidiver sur sa monture autrichienne. 

Mika Kallio conservera quant à lui le rôle de pilote d’essais tout en disputant quelques rendez-vous en tant que wildcard. Le Finlandais a grandement contribué aux progrès du projet grâce notamment à ses 17 années d’expérience en compétition. La marque de Mattighofen espère que cela permette à la RC16 d’atteindre de nouveaux sommets pour 2018 et au-delà. Kallio s’est nettement illustré durant ses trois participations et KTM entend bien récidiver lors de la finale du calendrier à Valence. 

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