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17 jours ago
By motogp.com

Partir de zéro : la première saison de KTM en MotoGP™

Pol Espargaró, Bradley Smith et Mika Kallio ont affiché de nets progrès pour cette première saison de KTM en catégorie reine.

Arriver en catégorie reine n’est jamais évident et l’équipe Red Bull KTM Factory Racing en sait quelque chose. Mais le team autrichien aura atteint progressivement d’honorables résultats, preuve en est, il y a encore quelques semaines sur le tracé d’Aragón, lorsque Pol Espargaró avait terminé à 14,075 secondes de Marc Márquez (Repsol Honda Team), soit le plus petit écart observé en course entre le vainqueur et une KTM.

Le plongeon dans le grand bain remonte à Valence, lors des tests de pré-saison. L’histoire débutait d’une page blanche, ce qui n’a pourtant pas effrayé Pol Espargaró, tout droit venu de chez Yamaha.

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Espargaró aborde son nouveau challenge avec KTM

Le Catalan découvrait alors la KTM RC16, un prototype sur lequel Dylan Gray, reporter pour motogp.com, avait d’ailleurs enquêté mi-novembre.

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Tech Talk : Les débuts de la KTM RC16 à Valence

En marge du coup d’envoi qatari, l’ex-Champion du Monde Moto2™ s’était confié à motogp.com, faisant part des objectifs ambitieux affichés par la firme de Mattighofen au sujet de son futur.

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P. Espargaró : « KTM veut ravir le titre d’ici trois ans »

Pol Espargaró et son coéquipier Bradley Smith terminaient tout compte fait le Grand Prix en 16e et 17e positions, mais n’allaient pas tarder à faire un petit pas en avant, puisque dès la course suivante tous deux se hissaient dans les points à Termas de Río Hondo.

Tout au long de la saison, la structure procéda à de nombreuses modifications sur sa RC16 afin de la rendre encore plus compétitives ; évolutions qui ont été rassemblées dans une animation 3D.

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Les évolutions apportées à la KTM en 2017

KTM a depuis raflé sept Tops 10 ; le meilleur résultat du constructeur autrichien restant une neuvième place décrochée par Pol Espargaró à Brno et à Phillip Island. Ce jour-là, l’Espagnol avait fini l’épreuve à 16,251 secondes de Marc Márquez.

Je suis très fier de mon équipe. Nous inscrivons notre premier top 10. Nous avons été rapides aussi bien sur le sec que sur le mouillé et en course je me sentais fort. Pol Espargaró, Brno - 6 août 2017

Au cours d’une entrevue avec motogp.com dans laquelle il dressait comme une sorte de bilan provisoire, Bradley Smith expliquait de son côté que ses courses faisaient parfois office de test, afin d’avancer dans le développement de la moto, ce qui ne l’empêcha pas de signer deux 10e places à Misano et Phillip Island.

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Smith : « Certaines courses sont comme un test »

C’est comme une victoire pour nous. Figurer parmi les dix premiers pour l’épreuve nationale de KTM est incroyable. Mika Kallio, Spielberg - 13 août 2017

Mika Kallio, pilote essayeur de la marque, ne ménage pas ses efforts non plus, et pour cause ! Sur ses deux apparitions cette année, le Finlandais s’est adjugé tout d’abord la 10e place en Autriche puis la 11e en Aragón.

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