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4 jours ago
By motogp.com

KTM, enthousiaste après le premier Test de Valence

Pol Espargaró et Bradley Smith repartait de Valence, bien déterminés à poursuivre leur progression.

Il y a tout juste un an, KTM Red Bull Factory Racing faisait ses grands débuts en MotoGP™. L’équipe a depuis parcouru un joli parcours, comme en témoignent les 7 Tops 10, venus récompensés sa saison 2017. Mais pour le team autrichien, les regards sont déjà tournés vers 2018 ; ses pilotes s’étaient donc remis au travail, dès le premier Test de pré-saison.

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Smith et P.Espargaró ravis de leur Test à Valence

« Ce Test s’est avéré très positif. Nous avons travaillé sur le bras-oscillant, sur le châssis, sur l’électronique et je suis content, car nous avons fait de gros progrès que ça soit en termes de rythme, de grip ou passage en courbe, expliquait Pol Espargaró, qui repartait de Valence avec le 11e temps, à un peu plus d’une seconde de Marc Márquez (Repsol Honda Team). Honnêtement, je ne pouvais pas attendre plus de ce Test. Nous avons désormais besoin de reconfirmer tout ça lors des essais privés à Jerez. »

Bradley Smith, qui terminait dans le sillage de son coéquipier, procéda exactement aux mêmes tests avec un jour d’intervalle, et le Britannique approuvait tout autant les quelques nouveautés apportées par la firme de Mattighofen.

« L’objectif était surtout d’avoir une idée plus précise sur la direction à prendre pour ce qui est de l’arrière, de trouver plus de grip car les deuxièmes parties de course étaient souvent notre point faible, indiquait le pilote anglais. Nous avons été assez méticuleux. J’avais un programme à suivre, Pol avait le sien et mercredi nous avons échangé. Nous avons ainsi pu collecter un tas d’informations. Je suis content car j’ai pu facilement améliorer mon chrono du week-end. À mon sens, les nouvelles pièces qui étaient à notre disposition lors de ce Test représentent une jolie avancée. Mais nous en voulons encore plus, nous voudrions nous hisser dans le Top 10. Alors nous continuerons notre travail à Jerez. »

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Leitner donne son point de vue sur le Test de Valence

Et le mot de la fin revenait à Mike Leitner.

« Nous sommes très contents de notre première saison et les pilotes peuvent véritablement juger du développement qui a été fait, déclarait le team manager du Red Bull KTM Factory Racing. Nous essaierons de faire un pas de plus en 2018, afin de pouvoir constamment nous battre avec nos adversaires. Nous participerons bien évidemment aux trois journées d’essais privés à Jerez. Nous ferons peut-être d’autres essais d’ici décembre et puis il nous faudra ensuite tout préparer pour le premier Test de l’année à Sepang, autrement dit l’hiver s’annonce très chargé. »

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