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3 jours ago
By Asia Talent Cup

Noguchi bat van Eerde en Thaïlande

L’Australien s’incline face au Japonais qui prend ses distances au classement général.

Tags ATC, 2018

Après un duel au sommet lors de la deuxième course au Qatar, Bill van Eerde à Haruki Noguchi se sont de nouveau livrés une lutte au coude-à-coude dimanche sur le circuit de Buriram. Cette fois-ci, c’est le Japonais, plus expérimenté que son homologue australien, qui a pris l’ascendant au passage sous le drapeau à damier. Afridza Munandar venait quant à lui compléter le podium de cette course au scénario des plus imprévisibles, et pour cause.

À l’extinction des feux, Mario Aji, qui s’élançait pourtant de la première ligne, a rencontré des problèmes qui ont quelque peu retardé son envol. Parmi les prétendants à la victoire le samedi, il réussira à partir, mais il devra se résoudre à l’abandon quelques instants plus tard. Si Haruki Noguchi et Bill van Eerde, également positionnés sur la première rangée, ont pris l’avantage au départ, ils ne sont pas parvenus à distancer le peloton des poursuivants.

Bill Van Eerde et Haruki Noguchi ont toutefois su se maintenir hors de portée de leurs adversaires en fin de course. L’Australien, en quête d’un deuxième succès, a tenté un dépassement dans la boucle finale, mais son rival japonais a profité dans la ligne droite qui précède l’arrivée pour s’imposer avec 0.005s d’avance.

Crédité de la troisième place, Afridza Munandar est pour sa part venu à bout du Thaïlandais Warit Thingnoppakun. Son compatriote Kochai Sae-Liw suivait en cinquième position devant le Malaisien Danial Sharil, homme de la pole position au Qatar, Shota Kiuchi, Senna Agius et Ibrahim Pawi.

« Aucun d’entre eux ne dispose de beaucoup d’expérience, explique Shuhei Nakamoto, conseiller spécial. Mais entre la course d’hier et celle d’aujourd’hui, tous ont amélioré leur chrono. Samedi, seulement deux étaient parvenus à rouler en 1'47, tandis que dimanche ils étaient plus d’une dizaine. Deux peuvent compter sur leur expérience en Idemitsu Asia Talent Cup, mais une fois encore le peloton était serré et les rookies avaient la possibilité de tirer leur épingle du jeu. J’aimerais simplement leur dire, ne lâchez rien jusqu’au bout ! »

Le troisième rendez-vous de l’Idemitsu Asia Talent Cup se déroulera en juillet prochain à Sepang en marge de l’épreuve du Championnat Superbike de Malaisie.

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