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16 jours ago
By Petronas Yamaha Sepang Racing

Quartararo, bien ‘encadré’ pour ses débuts en MotoGP™

Le Niçois raconte, dans une interview réalisée par le team Petronas Yamaha SRT, ses premiers pas en MotoGP™.

Quatre nouveaux visages feront leur arrivée la saison prochaine en MotoGP™, parmi lesquels Fabio Quartararo (Petronas Yamaha SRT). Engagé sous les couleurs du Petronas Yamaha SRT, le Français évoluera plus exactement au guidon d’une M1 ; une moto qu’il a vrai dire pu découvrir lors de premiers Tests à Valence et Jerez. Le jeune Niçois revient justement sur la façon dont ce projet s’est mis en route, tout en abordant ses premiers pas en catégorie reine dans une interview récemment réalisée par la structure malaisienne. Le tricolore vous dit tout.

Quand et comment ce projet a-t-il été amorcé ?
« La première fois que j’ai évoqué ce sujet avec mon manager, c’était le lundi juste après  Assen. Il m’a juste dit qu’il y avait une possibilité de me faire grimper en MotoGP™. Et puis le projet a avancé jusqu’au point de devenir réalité en Allemagne. C’est à ce moment-là que nous avons signé le contrat. »

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Quartararo : « Yamaha, la meilleure moto pour débuter »

Quelle fut ta réaction la première fois qu’on t’en a parlé ?
« Quand mon manager m’a annoncé tout ça pour la première fois, j’avais du mal à y croire. Tout compte fait, les choses se sont progressivement concrétisées, mais très honnêtement, je n’étais pas très serein jusqu’à la signature du contrat.

As-tu été surpris ou avais-tu justement pour projet de monter en MotoGP™ en 2019 ?
« Sincèrement, je ne pensais pas avoir une aussi bonne opportunité de monter en MotoGP™ cette saison. Mais après avoir opéré un premier contact, j’ai su que ce team allait tout mettre en œuvre pour passer meilleur team satellite, en s’entourant de personnes ultra-professionnelles , le tout dans une atmosphère  positive. Autant dire que j’ai de suite accepté ce challenge. »

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As-tu changé tes séances d’entraînement en amont des premiers Tests ?
« Oui, durant la tournée outre-mer, j’ai commencé à travailler davantage sur mes bras, mais je m’attendais à ce que ça soit plus physique la toute première fois que je suis monté sur une MotoGP™. Ça ne veut pas dire pour autant que je ne dois pas travailler cet hiver, bien au contraire. Il faut que je sois préparé au mieux en vue de cette prochaine saison. »  

Quel a été ton ressenti lors des premiers tours ?
« C’était assez étrange. J’étais un peu anxieux, franchement je n’étais pas super à l’aise. A la réaccélération, je sentais vraiment la puissance délivrée par cette moto, c’était juste… spectaculaire. Même en sixième, je partais en wheelie. Je ne me suis jamais autant amusé en ligne droite. »

Par quoi as-tu été le plus surpris ?
« Même si je m’y attendais quelque peu, j’ai vraiment été surpris par la puissance, qui plus est dans les premiers tours. On monte très facilement à 300 km/h, mais je m’y habitue peu à peu. En fait, je pense que la plus grosse différence vient des freins carbone. On ralentit beaucoup plus fort, alors que les points de freinage sont presque les mêmes. »

Penses-tu devoir changer de style de pilotage ?
« Nous avons analysé mon pilotage avec mon équipe technique et contrairement à ce que je pensais, je n’ai pas autant besoin de le changer. Ceci étant, je sais que je dois être plus rapide en entrée de virage, mais ça se fera petit à petit. »

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Comment ça se passe avec ta nouvelle équipe ?
« C’est une toute nouvelle équipe, mais les gens qui la composent sont extrêmement expérimentés, ce qui est le plus important au final. Les premiers tests se sont très bien passés, on s’est très bien entendu avec toute l’équipe. J’ai vraiment hâte de les retrouver à Sepang. »

Quel est ton programme pour ces prochaines semaines ? 
« Avant toute chose, je vais me reposer et passer quelques jours avec ma famille pour les fêtes. Après le planning sera très chargé, avec un programme d’entraînement assez soutenu pour être sûr d’être prêt à 100% pour mon retour en piste. »

Le Test de Sepang devrait être une belle opportunité d’aller à la rencontre des fans malaisiens…
 « Bien sûr, nous avons d’ailleurs déjà pu voir l’enthousiasme des fans lors de notre dernière venue. Je suis vraiment impatient d’y retourner, de sentir leur soutien et de rouler devant eux avec ces nouvelles couleurs. Ça sera un évènement très spécial pour le team. »

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