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8 jours ago
By motogp.com

Ces sportifs toujours aussi compétitifs à 40 ans…

Voici une liste non exhaustive de ces sportifs qui passés le cap des 40 ans, comme ça sera bientôt le cas de Rossi, sont restés compétitifs.

Ce vendredi 16 février, Valentino Rossi soufflera ses 40 bougies… et voici plus d’un an que le nonuple Champion du Monde n’a plus goûté aux joies de la victoire. Mais que les fans se rassurent, il n’est pas trop tard ! D’une part, l’Italien – qui se dirige vers une 24e saison en mondial, a ouvertement déclaré être toujours animé par cette soif de gagner et continue d’ailleurs de s’entraîner dur aux côtés des jeunes de sa VR46 Riders Academy pour se maintenir physiquement parlant au plus haut niveau.

D’autre part, ce ne sont pas les exemples qui manquent de sportifs toujours aussi compétitifs passés le cap de la quarantaine… Il suffit de regarder dans d’autres sports mécaniques avec un certain Sébastien Loeb !

Sebastien Loeb

Le nonuple Champion du Monde des rallyes s’était retiré du WRC fin 2013… Mais pour l’Alsacien hors de question de rester inactif et en 2014, à l’âge de 40 ans, il rejoint le WTCC où il décrochera d’entrée deux victoires pour un total de huit podiums. Le Français remportera également sur quelques courses de Mitjet et continuera de se distinguer les années suivantes que ça soit en WTCC, en Supertourisme FFSA, en rallycross ou encore au Dakar ! En 2018, il retrouve le volant de sa Citroën pour trois épreuves du WRC. Mieux encore, il s’impose au Rallye de Catalogne. ‘Victoire ! La 78e n’était pas la dernière… Je ne pensais pas qu’il y en aurait une 79e !’, écrivait-il dans un tweet. Le tricolore a également terminé troisième du dernier Dakar en auto et le voici reparti à presque 45 ans pour six nouveaux rallyes en 2019 ; un demi-programme disons où il officiera cette fois pour Hyundai !

Nasser Al-Attiyah

Autre concurrent redoutable que Sébastien Loeb a affronté à de maintes reprises et qui a passé le cap lui aussi de la quarantaine : Nasser Al-Attiyah. Le Qatari, médaillé olympique de ball-trap, n’a certes jamais triompher sur une manche du WRC… en revanche dès qu’il s’agit de rallye-raid, il répond très souvent présent comme en témoignent ces trois victoires au Dakar 2011, 2015 et 2019 !

Stéphane Peterhansel

Stéphane Peterhansel en a carrément 13 à son actif, dont cinq acquis après 40 ans, tous en auto et sur trois marques différentes (2007, 2012, 2013, 2016 et 2017).

Cyril Despres

Cyril Despres, qui s’est illustré cinq fois en moto lors de cette épreuve, office quant à lui depuis 2015 en auto et le Français a notamment signé une troisième place en 2017… à 43 ans !

Michael Schumacher

Toujours dans les sports mécaniques, nous pourrions également citer le nom de Michael Schumacher. Le ‘Baron rouge’ s’est retiré une première fois de la Formule 1 fin 2006, avant tout compte fait reprendre la compétition en 2010 pour le compte cette fois de Mercedes GP Petronas F1 Team. Il avait alors 41 ans ! En l’espace de trois saisons, il décrochera un podium et mettra définitivement un terme à sa carrière.

Christopher Horner

Sur deux roues mais sans moteur, mentionnons également la prestation de Christopher Horner sur la Vuelta 2013. Cette édition du Tour d’Espagne fut en effet gagné par ce cycliste américain, alors âgé de 41 ans, qui s’était mis en évidence sur deux étapes.

Gianluigi Buffon

Changeons radicalement de discipline avec du foot et Gianluigi Buffon. Le célèbre gardien de but de la Juventus a remporté la Serie A et la Coupe d’Italie avec son club. Depuis Juillet, le transalpin évolue en revanche sous le maillot du PSG, actuellement installé en tête de la Ligue 1 et ce dernier a fait savoir dans une interview récemment donné au Telegraph qu’il n’avait pas du tout l’intention de mettre un terme à sa carrière, malgré ses 41 ans et cette concurrence dont il fait souvent l’objet face à Alphonse Areola !

Tom Brady

Traversons l’Atlantique avec du foot américain. Son nom ne vous parle pas forcément mais Tom Brady, qui a fêté ses 40 ans en août 2017, évolue sous les couleurs des Patriots de la Nouvelle Angleterre et son club a justement remporté le Pro Bowl ces deux dernières années. Véritable figure du football américain, ce quarterback a par ailleurs été nommé meilleur joueur All-Pro et MVP en 2017, sans oublier plus récemment ce succès au Super Bowl 3-13 face aux Rams de Los Angeles, son troisième triomphe sur cette finale de la NFL.

Sachin Tendulkar

Dans un tout autre genre : le cricket avec l’incontournable Sachin Tendulkar. Cet Indien, considéré comme un des meilleurs batteurs de l’histoire, jouait jusqu’en 2013 en Champions League Twenty20 ; compétition gagnée cette année-là par son club des Mumbai Indians. Il venait alors de célébrer ses 40 ans.

Tiger Woods

En golf, un nom vient aussi à l’esprit, celui de Tiger Woods – désormais âgé de 43 ans. Certes, depuis ses opérations du dos, l’Américain a traversé une période difficile mais ce dernier s’est progressivement remis. Fin 2017, l’ex-n°1 mondial retrouvait d’ailleurs le PGA Tour, allant jusqu’à signer une deuxième place aux Valspar et PGA Championships. La victoire se présentait finalement à lui en octobre 2018 pour le Tour Championship, son premier succès en cinq ans !

Michael Jordan

En basket, nous avons aussi l’exemple de Michael Jordan, qui est d’ailleurs un grand fan de moto ! Le célèbre n°23 a raccroché à deux reprises, pour finalement connaître un nouveau souffle courant 2001 chez les Wizards de Washington. En 2002, année où il souffle ses 40 bougies, cet Américain dispute tous les matchs, soit un total de 82. Son équipe ne se qualifiera toutefois pas pour les playoff, mais MJ aura marqué l’histoire du basket en devenant le premier joueur de plus de 40 ans à marquer 43 points dans un match de NBA.

Floyd Mayweather Jr

Côté boxe, Floyd Mayweather Jr, qui avait pris sa retraite sportive en septembre 2015, n’a pas pu s’empêcher de revenir deux ans plus tard pour affronter Conor McGregor… Et le multiple Champion du Monde poids légers remportera son combat à 40 ans ! Peut-être a-t-il été inspiré par l’histoire de George Foreman, plusieurs fois récompensé.

George Foreman

Toujours est-il est que cet Américain, reputé pour ses KO, a fait son grand retour à la compétition en 1987, après l’équivalent de 10 ans passés loin des ring et ses efforts finirent par payer puisqu’en novembre 1994, ce dernier bat Michael Moorer à Las Vegas. Son âge ? 45 ans ! De quoi faire de lui le plus vieux poids lourd à avoir conquis un titre.

Max Biaggi & Carlos Checa

Enfin en WorldSBK, Max Biaggi et Carlos Checa ne sont pas en reste non plus. Le Romain y a été sacré en 2012… à l’âge de 41 ans et reviendra en 2015 pour quatre courses où il signera un podium. L’Espagnol a quant à lui pris sa retraite fin 2013 après avoir terminé quatrième du Championnat 2012.

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