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9 jours ago
By Nick Harris

Être un supporter de foot anglais dans le paddock MotoGP™...

À l’approche de la finale de la Ligue des Champions, Nick Harris évoque ses souvenirs difficiles de supporter anglais dans les paddocks.

Le football et le MotoGP™ ne font souvent pas bon ménage si vous êtes Anglais... Sauf peut-être ce weekend ! Alors que le paddock fera escale au Mugello, la Ligue des Champions sera quant à elle forcément remportée par un club anglais !

À vrai dire, la salle de réunion du camion IRTA et l’hospitality d'Alpinestars ont été le théâtre de nombreuses mésaventures pour les passionnés de foot anglais ces deux dernières décennies. Je me souviens avoir tenu des propos dont je suis peu peu fier, au milieu de boîtes de pizza et de canettes de bière vides, tandis que l’Angleterre essuyait encore une défaite sur un tournoi majeur. Jeremy Appleton d’Alpinestars nous avait invité à dîner après un de ces échecs cuisants... Fort heureusement, je m'étais cette fois montré un peu plus calme.

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The MotoGP football match in Barcelona

Avoir quelqu’un vous murmurant à l’oreille pendant la conférence de presse post-qualifications de Donington, que Wayne Rooney a été exclu contre le Portugal, lors de ces quarts de finale de la Coupe du Monde 2006. Programmer votre réveil à 2h du matin, en marge du GP de Catalogne 2014, pour regarder la fin du match de poule Angleterre - Italie au Brésil. Allumer votre télé et voir un abattu Joe Hart quitter le terrain était suffisant pour comprendre le score. Au moins, j’ai pu mieux dormir le jour de la course. Les Italiens ont quant à eux pu poursuivre les célébrations le lendemain avec cette victoire décrochée par Valentino Rossi, au terme d'une splendide lutte face à Jorge Lorenzo.

Sillonner le paddock de Barcelone un dimanche soir dans la voiture de Matt Roberts, avec un grand drapeau britannique accroché à la fenêtre, avant le match de Coupe d'Europe 2004 Angleterre - France. Je peux vous assurer que deux heures plus tard, ce drapeau était invisible ; la France ayant remporté la partie 2 à 1 dans le temps additionnel.

J’ai eu quelques moments plus joyeux avec mon équipe locale d’Oxford United, même si - comme pour l'Angleterre, il y a eu des hauts et des bas. Il y a trois ans, j’ai en effet reçu un message m’annonçant que les « jaunes » avaient été promus après avoir battu leurs rivaux de Wycombe Wanderers. Le problème, c'était que j’étais en pleine conférence de presse post-qualifications en train d'interroger Jorge Lorenzo.

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Football : Le 11 idéal de Viñales

Qui peut oublier cet incroyable match disputé voilà 6 ans, lorsque pilotes du Moto2™ et du Moto3™ ont affronté leurs homologues du MotoGP™. Rien d’extraordinaire en soi, hormis le lieu de cet évènement... le Camp Nou. Les pilotes ont eu l'opportunité de démontrer toute l'étendue de leur talent, sur l’une des pelouses les plus emblématiques de la planète.

En tout cas, ce samedi, la communauté anglaise du paddock sera heureuse, une moitié davantage que l'autre.

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