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29 jours ago
By motogp.com

Bilan de mi-saison – Zarco : Objectif, repartir du bon pied

Ce passage chez KTM a posé quelques difficultés au Français, mais ce dernier entend bien rebondir en deuxième partie de saison.

Johann Zarco (Red Bull KTM Factory Racing) était un des pilotes les plus courtisés début 2018, au vu de ces débuts effectués en MotoGP™. Mais ce passage chez KTM n’a pour le moment pas livré les résultats espérés. En l’espace de neuf courses, le double Champion du Monde Moto2™ n’a inscrit que 16 petits points et son meilleur résultat reste à ce jour une dixième place obtenue en Catalogne, bien en deçà de ce que Pol Espargaró fut en mesure d’accomplir… Et malheureusement, le GP d’Allemagne ne lui aura pas vraiment redonné le sourire.

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« Je peux amener KTM au top, mais il nous faut du temps »

Le Français, réputé pour son style de pilotage très coulé, a eu du mal à s’adapter à sa nouvelle monture. En manque de confiance avec le train avant, ce dernier vit depuis ce premier test à Valence, des moments pas toujours faciles.

À en croire Pol Espargaró, il faut savoir ‘piloter ces RC16 à la limite, prendre des risques au freinage, pour en tirer pleinement profit.’ Johann Zarco a bien tenté d’appliquer ces conseils, mais tous ses efforts se sont avoués vain jusqu’à présent. « J’ai l’impression que j’ai besoin de faire tout le contraire pour signer les mêmes chronos », commentait-il au Mugello, en marge d’un week-end compliqué.

Pourtant, KTM ne s’est pas ménagé non plus. Le tricolore bénéficiait d’un nouveau châssis à Jerez, puis au Test de Montmeló, il eut l’opportunité d’en tester un autre. Voyant les gains procurés par le nouveau bras oscillant en carbone et cette mise à jour moteur, Johann Zarco décidait lui aussi d’adopter ces évolutions, sans pour autant connaître une progression criante.

En attendant, le n°5 continue de se battre avec sa moto, chose à laquelle il n’était pas vraiment habitué avec la Yamaha… Le déclic se produira peut-être en cette deuxième moitié de saison, c’est en tout cas ce qu’espère Pit Beirer.

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« Pedrosa va transformer KTM en une équipe de gagnants ! »

Mais un des plus gros des espoirs de Johann Zarco s’appelle sans doute Dani Pedrosa. Pour Mike Leitner, ce sont justement ses commentaires méticuleux, qui ont façonné la RC212V puis la RC213V, celles avec laquelle Casey Stoner et Marc Márquez auront été sacrés Champion du Monde. Et l’Espagnol blessé en début d’année a repris activement du service au sein de l’équipe Test, multipliant les journées de roulages. Des évolutions devraient d’ailleurs être à prévoir pour Brno…

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