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16 jours ago
By motogp.com

Valence, une ambiance si spéciale - par Nick Harris

Nick Harris, l’ex-commentateur du MotoGP™, partage ses meilleurs souvenirs de Valence.

20 ans… On ne dirait pas, mais 20 ans se sont écoulés depuis ce tout Grand Prix organisé à proximité de Valence, remporté en catégorie reine par un certain Régis Laconi, qui demeure aujourd’hui encore l’ultime Français à s’être illustré dans la cour des grands. Tellement de choses se sont passées en l’espace de 20 saisons sur ce tracé rebaptisé du nom de ce Champion Ricardo Tormo, décédé d’une leucémie ; d’autant plus que cette destination a toujours fait office de grande finale ces 17 dernières années. Tant de titres se sont jouées sur cette piste aux airs de grand stadium… Alors par où commencer ?

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Valencia GP 2003: MotoGP™ Race

En 2003, Valentino Rossi y clôturait sa collaboration avec Honda sur une victoire au guidon d’une RCV livrée Austin Power. Trois ans plus tard, le regretté Nicky Hayden y décrochait le titre de Champion du Monde après s’être classé troisième d’une course dominée par Troy Bayliss - son unique succès en Grands Prix. Ce jour-là, Valentino Rossi s’était à l’inverse fait piéger.

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Valencia 2006 : L'intégralité de la course

En 2011, le paddock arrivait encore sous le choc de ce tragique accident survenu en Malaisie, accrochage qui avait coûté la vie à Marco Simoncelli. Michele Pirro, engagé par la même structure en Moto2™, avait tenu à arborer ses couleurs histoire de lui rendre un dernier hommage et mieux encore, le n°51 s’était hissé sur la plus haute marche du podium. Casey Stoner était pour sa part venu souffler la victoire à Ben Spies sur la ligne. 15 millièmes auront suffi à faire la différence… nul doute : Marco Simoncelli aurait applaudi.

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Valence 2011 : L'intégralité de la course MotoGP™

L’ambiance était en revanche bien plus électrique en 2015. 15 jours plus tôt, la guerre avait été déclarée entre Marc Márquez et Valentino Rossi en Malaisie. Ça avait commencé par des mots, ils s’étaient ensuite expliqués en piste et ça s’était terminé devant la Direction de Course. Sur les réseaux sociaux, chacun avait choisi son camp, les billets s’étaient d’ailleurs vendus en à peine quelques minutes. On avait fait venir de la police en renfort au cas où, les demandes d’accréditation pleuvaient du monde entier et nombreuses étaient les personnalités à avoir fait le déplacement pour assister à ce spectacle. À 14h, le départ était finalement donné sur un circuit plein à craquer et malgré tous les efforts de Valentino Rossi, Jorge Lorenzo allait s’imposer au terme de ces 30 tours devant le binôme Marc Márquez - Dani Pedrosa... Un succès, synonyme de couronne mondiale !

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Valence 2015 : L'intégralité de la course MotoGP™

Mais à mes yeux, c’est la course Moto3™ de cette même année qui restera la plus spéciale. En 37 années passées sur le paddock, la Grande-Bretagne n’avait guère connu de réussite. Jeremy McWilliams, Bradley Smith et Scott Redding avaient bien remporté des courses, mais aucun d’eux n’avait été sacré depuis Barry Sheene. Et puis arriva un certain Danny Kent, qui en terminant neuvième, se voyait récompensé du titre.

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#ValenciaGP : Course Moto3™

Ce dimanche, nous n’assisterons à aucun sacre puisque les dés sont déjà jetés aussi bien en MotoGP™, en Moto2™ qu’en Moto3™. Mais nous devrions une fois de plus être les témoins de jolies courses.

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