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1 jour ago
By motogp.com

KTM hisse trois pilotes dans le Top 10 au combiné

C'est ce qu'on appelle une première journée réussie pour la marque autrichienne !

Dès la pré-saison, KTM avait démontré l'étendue de son potentiel avec une RC16 en pleine évolution. La première journée d’essais libres sur le Circuit de Jerez semble confirmer cette nette progression puisque trois de ses pilotes étaient classés au sein du Top 10 après les FP2 : Pol Espargaró (Red Bull KTM Factory Racing), Iker Lecuona (Red Bull KTM Tech3) et Brad Binder (Red Bull KTM Factory Racing) respectivement crédités des huitième, neuvième et dixième temps combinés. Les trois hommes se tenaient plus exactement à une demi-seconde de Marc Márquez (Repsol Honda Team), auteur du chrono de référence le matin-même.

Durant la deuxième séance, alors que les températures étaient nettement plus élévées, Brad Binder parvenait même à atteindre le Top 3 avec ce tour en 1’38.250 ; une performance impressionnante pour un nouveau venu qui s’était pourtant senti perdu lors de son retour en piste à Misano il y a tout juste quelques jours. Pol Espargaró ne s'en sortait pas trop mal non plus comme en atteste cette cinquième place à un quart de seconde.

Pol Espargaró :
« Ce fut une très belle journée ! On s’attendait à avoir pas mal de problèmes sous cette chaleur et à être relégués en fin de classement. Mais au final, la moto fonctionne vraiment bien et notre rythme de course est excellent dans ces conditions. Les rookies ont déjà un sacré rythme ; preuve que la moto leur convient également et j’en suis vraiment satisfait. L’objectif principal était que tous les pilotes se sentent bien sur cette RC16, car l’année dernière on avait été très critiqués. On nous disait que ce prototype n’était développée que pour mon style de pilotage... Donc le fait de voir ces jeunes pilotes s’adapter aussi vite rassure tout le monde chez KTM [...] Nous allons continuer à travailler dans la même direction. À voir si nous parvenons à atteindre la Q2 et à faire une belle course ! Je pense en tout cas qu’on peut signer de beaux résultats ce dimanche au vu de ce qu’on a accompli aujourd’hui. Les conditions promettent d'être piégeuses, mais c'était déjà le cas ce vendredi et pour l’instant tout se passe à merveille, ce qui est plutôt prometteur. »

Iker Lecuona : 
« Ce matin, j'ai travaillé pour réaliser un tour rapide et j'ai ensuite changé de pneus, pour au final parvenir à atteindre le Top 9 tout seul ; ce qui est un excellent résultat aussi bien pour l'équipe que pour moi. Il faut que que j'avais eu vraiment du mal lors du récent Test...  L'après-midi, j'ai préféré en revanche me concentrer sur la course, puisque ce sont plus ou moins les conditions que nous rencontrerons. Cette fois, je n'ai pas chaussé de nouveaux pneus, mais j'étais une fois de plus assez rapide ! En définitive, je suis assez satisfait de cette journée, surtout que je me sens vraiment bien sur la moto. »

Brad Binder :
« Cette première journée s’est très bien passée. Honnêtement ça a été presque une surprise de terminer dans le Top 10, même si je m'étais déjà senti très à l'aise sur la moto lors des essais hivernaux. Ceci étant je pense qu’aujourd’hui on a fait un grand pas en avant. Cet après-midi j'étais rapide en pneus usés et puis, à partir du moment où j’ai chaussé de nouveaux pneus, je me suis encore amélioré. Il y a beaucoup de freinages compliqués sur cette piste et je tire souvent tout droit. Mais en même temps, je cherche encore mes limites car il ne faut pas oublier que je débute. Quoi qu'il en soit, j'ai vraiment hâte d’être à demain pour voir jusqu'où je peux progresser. »

La troisième séance d’essais libres du Grand Prix Red Bull d’Espagne se tiendra à 9h55. Ne la manquez pas pour découvrir si les pilotes KTM sauront conserver leurs positions au classement !

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