Achat de billets
Achat VidéoPass
News
9 jours ago
By motogp.com

Maître et apprenti réunis dans un même team en 2021 !

Valentino Rossi et Franco Morbidelli, que l’on sait très proches, évolueront sous les mêmes couleurs à compter de la saison prochaine.

Amis, rivaux et bientôt coéquipiers… Valentino Rossi (Monster Energy Yamaha MotoGP) rejoindra en effet Franco Morbidelli (Petronas Yamaha SRT) à compter de la saison prochaine : l’annonce vient tout juste d’être faite !

À vrai dire, les deux hommes se connaissent très bien et pour cause : Franco Morbidelli est membre, depuis sa création, de la VR46 Riders Academy ; une initiative lancée en 2014 par Valentino Rossi de telle sorte à soutenir les jeunes talents italiens en mondial. Le n°21, qui disputait alors sa seconde saison en Moto2™, est un des premiers à en avoir profité, avec notamment Luca Marini, Andrea Migno, Nicolò Bulega, Romano Fenati et Francesco Bagnaia, autre pilote à avoir atteint le MotoGP™.

Être associé à Valentino Rossi : il y a encore quelques années, cette idée relevait du rêve pour Franco Morbidelli. Mais progressivement le transalpin a gagné ses lettres de noblesse. Sacré Champion du Monde Moto2™ en 2017, le Romain effectuait dans la foulée ses débuts en catégorie reine au guidon d’une Honda, pour finalement migrer sur une Yamaha. Une trajectoire qui n’est d’ailleurs pas sans rappeler celle de Valentino Rossi, même si ce dernier connut pas tout à fait la même réussite.

Bêtisier : Était-ce une bonne idée de créer la VR46 Academy?

En 2019, son coéquipier Fabio Quartararo (Petronas Yamaha SRT) venait à vrai dire quelque peu accaparer l’attention. Toutefois ses résultats furent plus qu’honorables et Franco Morbidelli n’allait pas tarder à concrétiser début 2020 avec un podium tout d’abord en République tchèque, puis cette fameuse victoire à Misano. Dès 2021, Franco Morbidelli sera donc accompagné par Valentino Rossi au sein du box Petronas Yamaha SRT. De quoi créer une certaine émulation !

Morbidelli : « Valentino a tellement fait pour moi ! »

« Nous sommes des amis de longue date, déclarait Franco Morbidelli dans une interview faite en 2019. J’ai beaucoup appris de lui. Néanmoins, je ne veux plus lui demander le moindre conseil, tout simplement car nous sommes désormais rivaux. Continuer de s’inspirer de lui alors que je roule précisément contre lui, ça serait un peu tricher. Non, je veux le battre au fair-play. »

Morbidelli : « Battre Rossi, mais de façon fair-play ! »

Il sera en tout cas intéressant de voir ce dont ils seront capables, avec la même moto, à des périodes de leur carrière diamétralement opposées. Du haut de ses 42 ans, Valentino Rossi faisant un peu figure de maître vis-à-vis de Franco Morbidelli. L’expérience combinée à la fraîcheur, voilà qui nous promet un beau binôme pour cette future saison 2021 !

Regardez les courses en Direct ou OnDemand, et profitez avec le VidéoPass, de tout le contenu motogp.com, qu’il s’agisse d’interviews, de sujets techniques… ou encore d’épreuves historiques.