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30 jours ago
By Aprilia Racing Team Gresini

Pas de nouveau pilote chez Aprilia en 2021...

La firme de Noale attribuera son second guidon soit à Bradley Smith, soit à Lorenzo Savadori !

Ces dernières semaines, un certain nombre de noms ont été cités pour récupérer ce guidon laissé vacant chez l’Aprilia Racing Team Gresini, après qu’Andrea Iannone ait vu sa suspension étendue à quatre ans. Mais la structure italienne a finalement tranché, il n’y aura pas de nouveaux pilotes : Aleix Espargaró sera soit accompagné de Lorenzo Savadori - comme c’est le cas actuellement - soit de Bradley Smith ; l’annonce a été faite ce lundi par le biais d’un communiqué.

Une décision qui résulte du fait que d’une part, la marque a voulu rester fidèle au n°29 dans l’attente du verdict final… et du fait que les négociations entamées après quoi auprès de jeunes pilotes n’aient pas abouti.

Le constructeur fait donc le choix de la stabilité ; un critère très précieux dans le développement de son projet. Aprilia fait par ailleurs savoir qu’elle annoncera qui de Bradley Smith ou de Lorenzo Savadori évoluera à plein temps une fois passés les tests hivernaux. Le second héritera alors du rôle de pilote essayeur.

Massimo Rivola, PDG d’Aprilia Racing :
« Ce n’est un secret pour personne. Nous avons fait une offre à trois jeunes pilotes, car nous pensions que ce projet pouvait les intéresser. Toutefois, ils ne se sentaient pas prêts à franchir le pas et parallèlement, les teams - qu’ils les avaient engagés pour cette année – auraient eu du mal à les libérer. Nous respectons leur décision. Nous préférons du coup continuer avec nos pilotes, plutôt que d’opter pour une autre solution ; piste qui restait possible, mais dont nous sommes pas entièrement convaincus. Malgré ces conditions difficiles, particulièrement handicapantes pour des programmes comme le nôtre, la moto s’est grandement améliorée. L’écart vis-à-vis des meilleurs s’est d’ailleurs nettement réduit, aux essais comme en course, et quel que soit le tracé. Aleix a terminé sur une bonne note. Encore hier, il tournait dans des chronos similaires aux leaders. Lorenzo a pour sa part bien progressé en l’espace de seulement trois courses et nous savons que nous pouvons compter sur le professionnalisme et l’expérience de Bradley. Aleix restera bien évidemment notre pilote n°1. Pour ce qui est du second guidon et du rôle de pilote essayeur, nous déciderons entre Bradley et Lorenzo à la fin des essais hivernaux. »

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