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20 jours ago
By motogp.com

Puig : « Ce week-end fut un véritable tournant pour Pol »

La petite explication que les deux hommes ont eue vendredi a probablement joué dans l’obtention de cette pole et de ce Top 5.

Pol Espargaró (Repsol Honda Team) entretenait de gros espoirs en rejoignant le prestigieux team Repsol Honda. Mais ses débuts au guidon de la RC213V furent loin d’être évident. En l’espace de 11 rendez-vous, le Catalan ne s’était hissé qu’à cinq reprises dans le Top 10, avec en point d’orgue une huitième place décrochée au Qatar et en France. Pire encore, le n°44 quittait l’Autriche sans le moindre point ; ce qui lui aura valu une belle remontrance de la part d’Alberto Puig…

« Après une débâcle comme celle de l’Autriche, j’ai éprouvé beaucoup de tristesse et beaucoup de colère aussi, racontait le pilote ibérique ce samedi. Mais si vous parvenez à la transformer en quelque chose de positif, alors la situation ne peut aller qu’en s’améliorant. Hier nous avons eu une conversation avec Alberto. Il m’a passé un savon qui m’a véritablement secoué. Il a dit qu’il croyait en moi, que je ne tirais pas le maximum de mon package, que j’étais capable de beaucoup mieux et qu’en gros je devais davantage me concentrer. Et au final il a bien fait de me dire tout ça. Sa présence m’est très bénéfique. »

Ces mots auraient-ils touché Pol Espargaró, comme il l’affirme ? Toujours est-il que le lendemain il signait la pole, sa toute première sous les couleurs du HRC et qu’il allait ensuite se retrouver à mener le Grand Prix. En difficulté sur la fin de course avec ses pneus, le natif de Granollers inscrivait malgré tout une honorable cinquième position : un résultat que son team manager espère le début d’une nouvelle ère.

« Ce week-end fut un véritable tournant pour Pol. Je pense qu’il a fait un énorme pas en avant, comparé aux précédentes courses. Je pense qu’il a abordé les choses de la bonne façon et qu’il a pu démontrer toute l’étendue de son potentiel. Pol est un pilote qui peut jouer à ce niveau. Nous espérons donc qu’il poursuivra sur sa lancée et qu’il continuera de progresser, confiait Alberto Puig. Nous sommes très contents pour lui. Il a traversé une période compliquée, autant dire qu’il mérite ce bon résultat. Il a été fantastique durant les qualifications et même si en course, il aurait préféré terminer sur le podium, il aura fait une belle avancée ! »

« Le point positif, c’est qu’il a pu revenir à son réel niveau, rappeler ce pourquoi nous l’avons recruté, fait-il remarquer. Son objectif n’était pas spécialement d’inscrire un podium, mais avant tout de réaliser une course solide pour rebâtir sa confiance. C’est vrai qu’il a eu une grosse dégradation du pneu arrière. Peut-être que la gomme soft n’était pas forcément une la meilleure option. Mais qu’importe il a prouvé qu’il pouvait être rapide tout au long du week-end. »

Reste donc à concrétiser sur le prochain circuit, celui d’Aragón où Honda a remporté six des dix dernières courses disputées.

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