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19 jours ago
By motogp.com

Monster Energy Yamaha MotoGP à la reconquête des sommets

L’équipe officielle Monster Energy Yamaha MotoGP avait élu Jakarta pour le grand lancement de sa saison 2019 !

Avant de se rendre à Sepang pour trois nouvelles journées de Test Officiel, le team officiel Yamaha faisait un petit crochet par Jakarta histoire d’y présenter sa toute dernière YZR-M1. Un événement - donné en présence bien évidemment de ses deux pilotes Maverick Viñales, Valentino Rossi ainsi que de toute l’équipe - très attendu compte tenu de l’arrivée de Monster Energy comme sponsor titre.

Minoru Morimoto (Président & CEO - PT Yamaha Indonesia Motor Manufacturing) commençait par prononcer un discours de bienvenue et dans la foulée, les présentateurs Lucy Wiryono et Dylan Gray invitaient sur scène Kouichi Tsuji (Président – Yamaha Motor Racing & Senior General Manager – YMC Motorsports Section), Lin Jarvis (Managing Director – Yamaha Motor Racing & Team Principal – Monster Energy Yamaha MotoGP) et Mitch Covington (Vice Président Sports Marketing – Monster Energy Company).

Lin Jarvis :
« La saison 2018 fut pour le moins compliquée. Après les soucis rencontrés fin 2017, nous espérions regagner en compétitivité, mais d’entrée nous nous sommes confrontés à quelques problèmes. Alors nous avons tenté de travailler dans une toute autre direction et de modifier un certain nombre de choses. Nous n’étions jamais très loin mais pas suffisamment pour disputer la victoire. Ceci étant, nous n’avons jamais lâché prise et nous avons fini par triompher à Phillip Island, après une longue période de disette. Pas vraiment ce à quoi nous étions habitués par le passé. Toutefois, ce succès et plus généralement ces performances obtenues sur les quatre dernières épreuves nous ont redonné confiance et nous voici prêts à débuter une nouvelle saison. Si ce premier Test se passe bien, je suis persuadé que nous ferons une belle saison […] Des changements ont également été fait d’un point de vue organisation. Hiroshi Itou devient General Manager Motorsport Developpement au Japon et Takahiro Sumi, qui était jusque-là en charge du châssis, hérite du rôle de Group Leader, sachant que l’interaction entre le Japon et le circuit est très importante. Au sein même du box, Maverick Viñales aura désormais Esteban Garcia comme chef mécanicien et Julian Simon l’accompagnera davantage sur le plan mental. Côté Valentino Rossi, les fonctions de Performance Analyst ne seront plus occupées par Luca Cadalora mais Idalio Gaviera et il travaillera également avec un nouvel ingénieur Hitoshi Hoshino. Le reste de l’équipe reste la même. Massimo Meregalli aurait dû vous l’expliquer, mais nous avons préféré qu’il se rende à Sepang pour tout préparer comme ce Test revêt une très grande importance pour nous. Quoi qu’il en soit, nos attentes restent les mêmes. Maverick comme Valentino ont les capacités de décrocher cette couronne mondiale. À nous de leur donner les bons outils ! »

Kouichi Tsuji :
« Notre saison 2018 fut effectivement assez compliquée. Mais nous avons assisté à un certain tournant dès la Thaïlande et ce, grâce à de gros changements effectués sur la moto. Après quoi nous étions bien plus rapides. Ça nous a permis de gagner en confiance. Nous avons retrouvé la bonne direction je dirais, mais c’est aussi dans ce genre d’épreuves qu’on apprend… et puis Yamaha dispose tout de même de nombreuses années d’expérience en mondial ! Concernant cette année, nous avons davantage porté nos efforts sur l’électronique, le châssis et bien sûr le moteur. »

Mitch Covington :
« Nous étions déjà associés à Maverick et à Valentino, du moins à l’échelle individuelle. Nous les connaissons très bien. Alors devenir sponsor titre de leur équipe nous paraissait une progression naturelle, d’autant plus que nous sommes également engagés auprès de Yamaha dans plusieurs autres disciplines moto. Nous leur souhaitons de se battre l’un contre l’autre jusqu’au bout pour le titre ! »

Puis ce fut au tour de Maverick Viñales et de Valentino Rossi de livrer leurs attentes.

Maverick Viñales :
« C’est un plaisir d’être ici pour la présentation de notre nouvelle moto. Visuellement parlant la trouve vraiment très réussie. 2018 fut une année compliquée. Malgré tous nos efforts, les résultats ne furent pas vraiment ce que nous aurions espéré. Mais qui dit nouvelle année, dit nouvelle opportunité et je me sens d’attaque. J’ai procédé à plusieurs changements autour de moi cet hiver, au-delà de mon numéro de course. Esteban devient mon chef mécanicien et je pense qu’il m’aidera à gagner en sérénité, tout comme Julian Simon qui sera mon coach mental disons. Ça me permettra de donner un peu plus en piste. L’objectif reste comme toujours de devenir numéro 1. Je suis curieux de voir comment se comportera la nouvelle moto, mais après les deux premiers Tests, je m’étais senti plutôt bien.

Valentino Rossi :
« Bonjour à tous ! Ce moment de la saison est toujours excitant. Je me sens prêt à aborder cette nouvelle saison. Ces derniers mois, nos adversaires ont considérablement progressé, mais nous avons travaillé dur. Voilà dix ans maintenant que je n’ai plus remporté de titres, mais une bonne atmosphère règne dans le team, Maverick est également un pilote très solide, ce qui est important pour obtenir d’excellents résultats. Avec ce noir et bleu, on a un peu l’air des ‘Men in Black’, mais j’aime beaucoup et c’est important de sentir le soutien de Monster Energy. J’espère vraiment qu’on pourra se battre le plus longtemps possible. »

Quelques instants plus tard, les deux pilotes apparaissaient, vêtus de leur combinaison et de leur casque, sur leur nouvelle moto justement. Une M1 désormais bleue et noire avec des griffures et le logo du sponsor.

L’équipe officielle Monster Energy Yamaha étrennera pour la toute première fois ses nouvelles couleurs en piste dans le cadre du Test de Sepang, qui se tiendra du 6 au 8 février. Pour ce troisième rendez-vous de la pré-saison, motogp.com vous proposera reports, vidéos en provenance du circuit et même un After the Flag de 1h30 en fin de journée, avec Simon Crafar, qui ira recueillir en Direct les réactions des pilotes.

Debout les fans ! La pré-saison MotoGP™ reprend. Pour avoir accès à tout notre contenu VidéoPass durant ce premier Test, ainsi que sur l’ensemble de l’année, c’est le moment de nous rejoindre !

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Les couleurs de la nouvelle M1 enfin dévoilées

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