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18 jours ago
By motogp.com

P. Espargaró quittera KTM en fin d’année

C’est désormais une certitude au vue de la lineup annoncée ce jeudi par KTM. Reste en revanche à savoir où le Catalan ira…

Voilà quelques semaines que le futur de Pol Espargaró (Red Bull KTM Factory Racing) alimente toutes les rumeurs.

Tout est à vrai dire parti d’une déclaration faite par Alberto Puig en marge de notre podcast Cambia el Mapa, comme quoi son style pouvait convenir à la RC213V ; ce que reconnaissait bien volontiers le principal concerné, sans toutefois confirmer quoique ce soit. Suite à une publication de motorsport.com, annonçant qu’un accord verbal avait été trouvé, motogp.com avait alors contacté Alberto Puig pour tenter d’en savoir plus, mais le team manager de chez Repsol Honda ne s’était pas livré à la moindre confession, à la différence de Mike Leitner d’ailleurs, qui reconnaissait pour sa part qu’une offre avait bien été faite à son pilote. Interrogé sur le sujet, Pol Espargaró avait juste indiqué que la RCV serait effectivement la moto idéale pour lui permettre de se battre pour le titre, ce dont il rêve depuis des années… Mais son nom a également été rattaché à Ducati !

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P.Espargaró : « La moto rêvée pour se battre pour le titre »

En tout cas une chose est sûre, le Catalan fait l’objet de convoitise de par son profil et la tentation est grande de migrer vers de tels constructeurs, bien qu’il se sentait jusque-là parfaitement à l’aise sur la RC16. Ce jeudi, une piste a néanmoins été écartée avec l’annonce des binômes alignés par la firme de Mattighofen ; une line-up au sein de laquelle il ne figure pas ! Pol Espargaró a donc fait son choix : il ne continuera pas chez KTM.

Perdre Pol n’a pas été la meilleure des nouvelles, mais nous devons accepter qu’il ait d’autres offres. J’aimerais en profiter pour le remercier. Il s’est de suite très fortement impliqué, alors que notre moto n’était clairement pas performante. Début 2017, on prenait trois secondes comparé aux meilleurs… Et progressivement on est passés du fond de grille, à la première ligne ! On a connu des hauts et des bas : des blessures, des podiums. Quoi qu’il en soit ce fut une belle aventure avec lui. Il nous a beaucoup apporté. Nous lui souhaitons le meilleur. Mais en attendant, nous avons encore une année ensemble devant nous et nous comptons bien nous battre. Pit Beirer - Directeur KTM Motorsport

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Le Directeur de KTM Motorsport explique leur line-up 2021

Le pilote ibérique avait rejoint la marque autrichienne au tout début de son projet MotoGP™ en 2017, pour devenir en quelque sorte son chef de file. Après une mise en marche des plus délicates compte tenu du manque d’expérience, l’Espagnol avait fini par leur rapporter quatre Top 10 sur la deuxième partie de saison. Le n°44 attendait ainsi beaucoup de la campagne 2018. C’était malheureusement sans compter sur une blessure à la clavicule gauche qui le privera de trois courses.

Pol Espargaró conclura malgré tout 2018 en beauté, comme en atteste ce podium décroché sous la pluie à Valence. En 2019, sept autres Top 10 viendront s’ajouter à son compteur. Une page se tournera ainsi pour l’Espagnol… Reste à connaître sa prochaine destination !

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