Nick Harris Blog: Selalu Aktifkan Telepon

Libur musim panas telah tiba, tetapi itu tidak berarti MotoGP™ dalam situasi minggu-minggu yang tenang.

Jika paruh pertama musim menjadi indikasinya, jangan matikan telepon saat berbaring di pantai. Tidak pernah dalam 75 tahun sejarah olahraga ini begitu banyak hal terjadi dalam empat bulan pertama. Kemudian lihat apa yang sebenarnya terjadi di lintasan, untuk menyadari betapa luar biasanya paruh pertama yang telah kita saksikan.

Kita menerima begitu saja aksi di lintasan dan kita tidak kecewa. Sachsenring pada akhir pekan lalu merangkumnya dengan sempurna. Jorge Martin terjatuh di Tikungan 1 untuk memberi Pecco Bagnaia hadiah pernikahan yang ideal, yakni puncak klasemen Kejuaraan Dunia. Pertarungan Marquez bersaudara untuk posisi kedua, perebutan podium tertinggi Moto2™ yang diraih Fermin Aldeguer, hingga persaingan dalam Moto3™ antara David Alonso dan Taiyo Furusato. Itulah yang kita harapkan.

Saya kira ketika Bagnaia dan Fabio Quartararo menandatangani kesetiaan mereka kepada tim masing-masing, tepat sebelum roda berputar dalam kemarahan, kami menyadari ini akan sangat berbeda.

Dengan begitu banyak kontrak pembalap yang akan berakhir pada akhir musim, hal itu tidak dapat dihindari. Media massa bergembira dengan drama tentang ke mana Marc Marquez dan Jorge Martin berlabuh musim depan, sama seperti mereka meliput balapan. Saya suka pengumuman yang datang tiba-tiba dan datang dalam jumlah besar.

Marquez ke pabrikan Ducati dan Martin ke Aprilia adalah impian jurnalis, namun masih banyak lagi yang akan datang. Tiba-tiba, Enea Bastanini dan Maverick Vinales ke KTM Tech3. Tarik napas karena masih banyak lagi yang akan menyusul. Marco Bezzecchi ke Aprilia, Pramac pindah ke Yamaha, serta Aleix Espargaro bergabung dengan HRC sebagai test rider sebelum jeda musim panas.

Terkadang, pindah ke tim rival adalah rahasia yang sulit ditutupi. Itu bukan konferensi pers yang heboh di Valencia pada 2003, saat Valentino Rossi mengumumkan bakal bergabung dengan Yamaha untuk 2004. Saya ingat Casey Stoner dalam percakapan mendalam dengan Wakil Presiden HRC, Shuhei Nakamoto, di bar hotel bandara Dresden sebelum jeda musim panas 2010. Musim berikutnya, ia meninggalkan Ducati dan membawa Honda meraih gelar juara dunia.

Perubahan yang benar-benar mengejutkan saya dan saya pikir sebagian besar orang lain, terjadi pada 1988. Telepon saya berdering sangat pagi di suatu pagi pada Desember. Wayne Gardner yang marah menelepon dari Australia. Apakah saya tahu bahwa Eddie Lawson akan meninggalkan Yamaha dan bergabung dengannya di Honda musim berikutnya? Sebagai Manajer Media untuk tim Honda, dia mengira saya tahu, tetapi saya tidak tahu. Itu tetap menjadi rahasia sampai setelah saya kembali dari California dengan video, foto, dan kutipan dari Eddie. Dia memenangi gelar juara dunia pada musim berikutnya dan kemudian kembali ke Yamaha. Pekerjaan selesai.

Terkadang seorang jurnalis dapat terjebak dalam baku tembak. Barry Sheene menelepon saya pada Januari 1982 untuk mengatakan, bahwa dia telah menolak tawaran untuk bergabung dengan tim Yamaha milik Giacomo Agostini pada musim itu. Namun, dia tidak memberi tahu orang lain. Kemudian pada pagi itu, Graeme Crosby menelepon dari Selandia Baru. Dia secara kontroversial dikeluarkan oleh Suzuki dan tak memiliki kendaraan untuk musim itu. Saya menyuruhnya untuk menelepon Ago. Pada akhir minggu itu, dia telah menandatangani kontrak dengan tim dan melakoni debut di Argentina dua bulan kemudian. Dia menjadi runner-up di Kejuaraan Dunia 500cc, tetapi saya tidak pernah memberi tahu Barry.

Bir pertama di paddock setelah libur musim panas selalu menyenangkan. Hidung yang terbakar matahari, cerita dari pantai dan kelab malam mengalir. Namun, di Brno pada 2002, suasananya jauh lebih muram dari biasanya. Sebuah pesan dari Barry Sheene yang menyatakan dirinya mengidap kanker membuat kenangan liburan terhenti sementara. Kenny Roberts langsung meneleponnya dan kemudian di malam hari kami mengangkat segelas bir Brno yang nikmat. Cerita mengalir hingga larut malam tentang orang yang luar biasa ini dan Juara Dunia yang hebat.

Nikmati libur musim panas Anda, karena bagian tersulit dari musim ini masih akan datang. Sebelas balapan hanya dalam waktu tiga bulan yang mencakup tiga benua yang berbeda. Ingat, selalu aktifkan telepon!