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13 días Hace
By Matt Birt

...Pol Espargaró firma por HRC? por Matt Birt

El comentarista de motogp.com analiza el hipotético fichaje de 'Polyccio' por el Repsol Honda Team para 2021 y sus posibles consecuencias

Cuanto más escucho a Pol Espargaró y a los más cercanos a él, más convencido estoy de que lucirá los colores naranjas en el Campeonato del Mundo de MotoGP™ de 2021. No me refiero a los de KTM, sino el famoso naranja de Repsol Honda. El traslado de Pol a HRC era bastante inesperado. Si tú lo veías venir el pasado mes de enero, ¡elije mis números de lotería este fin de semana!

Cuenta con el factor sorpresa porque Pol ha sido muy feliz en KTM y es verdaderamente optimista respecto a luchar constantemente por las seis primeras plazas con la mejorada RC16 cuando la temporada 2020 de MotoGP™ finalmente comience en Jerez el 19 de julio. Tal vez la mayor sorpresa es que este movimiento desplaza al actual Campeón del Mundo de Moto2™, Alex Márquez, sin que complete siquiera una vuelta de carrera para HRC.

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Puede parecer extremadamente duro para el joven Márquez, pero en las carreras hay poco espacio para los sentimientos. Si los corazones gobernaran a las cabezas, Valentino Rossi no sería reemplazado por Fabio Quartararo en el equipo de fábrica de Yamaha la próxima temporada y Danilo Petrucci no estaría buscando trabajo después de perder su asiento en la fábrica de Ducati en beneficio de Jack Miller.

Estaba convencido de que Pol iba a ir a HRC en el momento en que leí una breve declaración del Team Manager del Repsol Honda Team, Alberto Puig, en motogp.com cuando el rumor comenzó a ganar fuerza. Alberto es la definición de una persona directa, sin rodeos, que nunca duda en descartar los rumores rebuscados. Fue revelador cuando no negó las especulaciones en torno a Pol.

Cuanto más se analiza un vínculo entre Espargaró y Honda, más sentido tiene. Su estilo de pilotaje, agresivo y lleno de acción, parece encajar perfectamente con el ADN de la Honda RC213V. Pol habló recientemente de lo mucho que su estilo se parece al de Márquez en una entrevista en DAZN en la que dijo: "Creo que Marc y yo pilotamos de forma similar, con el peso realmente fuera de la moto. Eso ayuda a la moto, incluso si la dirección se mueve o se cierra, puedes salvar esas caídas".

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Ambos llevan tiempo demostrándolo. La potencial futura dupla se conoce mejor de lo que conocen la palma de sus manos. Se han batido en duelo durante casi 20 años y han pasado de esquivar conos de tráfico, neumáticos usados y fardos de paja en circuitos improvisados en aparcamientos, a luchar entre ellos por los títulos mundiales de 125cc Moto2™. ¿Se repetirá la historia en MotoGP™?

El atractivo de Repsol Honda es claramente tentador para Pol. Todos los pilotos están encantados con ese equipo. El nombre es sinónimo de éxito y evoca recuerdos de DoohanCrivilléRossiHaydenStoner y el propio Márquez. En los últimos días, Pol sólo ha hablado en términos elogiosos sobre Repsol Honda y parece que ya esté a lomos de una RC213V para la próxima temporada.

Seamos honestos. KTM no es una moto ganadora ahora mismo. Han hecho grandes progresos desde 2017, pero aún no es el paquete que Pol necesita para estar al frente cada semana. Pol acaba de cumplir 29 años, por lo que se puede decir que está en su mejor momento tanto física como mentalmente y ahora es el momento de su carrera en el que necesita estar en una moto capaz de ganar. Es ahora o nunca. Su hermano mayor, Aleix, dijo que rechazar a Honda sería como para un piloto de F1 decir que no a Ferrari. En otras palabras, es inviable.

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Pol no ha expresado su deseo de dejar KTM, pero puede que no haya otra oportunidad como esta, así que tiene que aprovecharla de lleno. Recientemente ha hablado de una obsesión de toda la vida por luchar por la corona de MotoGP™ y de cómo pilotar para Honda Ducati sería un sueño. Decir que no lo marcaría para el resto de su carrera y sería como un futbolista que rechaza la oportunidad de jugar junto a Leo Messi en el Barcelona.

No creo que la dura experiencia de Jorge Lorenzo en 2019 nuble el juicio de Pol. El estilo suave como la seda y la precisión perfecta de Lorenzo, con el que se convirtió en un maestro en Yamaha, simplemente no funcionó en la Honda. Pol ha experimentado la otra cara de la moneda. Saltó a MotoGP™ en 2014 con Tech3 Yamaha, pero no subió al podio como si hicieron CrutchlowDoviziosoEdwardsSpiesSmithFolger Zarco. A pesar de un gran esfuerzo, no podía perder su instinto natural de pilotar derrapando y esa falta de delicadeza hizo que siempre estuviera en conflicto con la YZR-M1.

La KTM RC16 siempre ha tenido la reputación de ser una moto física y mentalmente exigente para el piloto. Red Bull por nombre, todo un rodeo por naturaleza. Por lo tanto, la RC213V no será una perspectiva desalentadora para Pol.

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El aspecto más complejo de todo el asunto es medir su talento contra su rival de toda la vida en el mismo equipo y con la misma moto. Ganar a Márquez no es sólo una de las tareas más difíciles en MotoGP™ sino en el deporte mundial. Ten presente esta asombrosa estadística: Márquez acumuló un récord de 420 puntos en 2019. ¡Eso fue más en 19 carreras de lo que Dani Pedrosa Lorenzo lograron juntos en 51 pruebas en todo el 2017, 2018 y 2019!

Marc no teme a ningún hombre, así que ciertamente no temerá a Pol. Consiguió más podios en dos semanas en noviembre del año pasado que los que Pol ha logrado en 104 carreras de MotoGP™ durante seis temporadas. Una gran pregunta es: ¿habría estado Marc tan ansioso por comprometerse con un contrato de cuatro años sin precedentes en febrero si hubiera sabido entonces lo que sabe ahora?

Es ciertamente un movimiento valiente por parte de Puig y la alta dirección de HRC que podría incomodar a la gallina de los huevos de oro. Podría ser una decisión controvertida pero astuta de Honda. MotoGP™ es un negocio orientado a los resultados y mirándolo puramente desde el punto de vista deportivo, HRC necesita un compañero fuerte para el octocampeón.

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Marc se ha convertido en una máquina ganadora por sí solo, y hace que el duro trabajo de ser el piloto número uno de Honda parezca tan fácil como quitarle un caramelo a un bebé. La historia ha demostrado que Honda necesita que alguien más venga y cargue con el peso de llevar la gloria del equipo y del constructor, así como de asegurar el éxito individual. Hasta en cuatro ocasiones desde que Márquez se unió a HRC en 2013, la diferencia de puntos entre él y su compañero de equipo ha sido de más de 100 puntos. Y en su récord de 2019, Marc anotó 169 puntos más que todos los demás pilotos de Honda juntos.

La llegada de Pol también puede sacar a Alex de la línea de fuego. Como compañero de Marc en el equipo más exitoso de la historia, estaría bajo una lupa insoportable. La presión y las expectativas se reducirán en LCR y eso puede permitir que Alex crezca más rápido. Alex ganó su título de Moto3™ en el tercer intento y la corona de Moto2™ el año pasado en su quinta oportunidad, lo que demuestra que necesita tiempo para encontrar su mejor nivel en un nuevo entorno. Ese tiempo no lo habrá tenido como piloto oficial de fábrica. Si no hubiera logrado resultados, podría haberse visto fuera a finales de 2021. Está convencido de conseguir un contrato de dos años con LCR, lo que significa que tiene al menos una temporada más para probarse a sí mismo en la categoría reina.

Estoy intrigado por ver qué pasa ahora con Cal Crutchlow Takaaki Nakagami. Honda suavizará el golpe a Alex ofreciéndole una RC213V con material de fábrica en LCR. Crutchlow sólo se mantendrá en los mismos términos técnicos y no aceptará un equipo de competición inferior a un compañero de equipo relativamente inexperto.

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Pero, ¿se comprometerá HRC a competir con cuatro motos de fábrica en una época de crisis económica a causa de la COVID-19? Crutchlow ha sido vinculado tanto a KTM como a Aprilia y me imagino que hay personas por encima de mi nivel salarial que están ansiosos por mantener alguna participación británica en MotoGP™.

No creo que Pol se convierta de repente en un rival de Márquez y se erija en un icono de Repsol Honda, pero le he visto luchar con sangre, sudor y lágrimas para conseguir esta oportunidad y por eso se merece la posibilidad de vivir su sueño de infancia. Pase lo que pase, el futuro es brillante, el futuro es naranja para Pol.

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