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9 días Hace
By motogp.com

"Cada gran decisión de mi vida la tomé pensando en la moto"

Nikolett Kovacs, única piloto húngara que ha competido como 'wildcard', es ahora una destacada periodista y fotógrafa de MotoGP™

Hay algunos rasgos que las #WomenInMotoGP tienen en común: la determinación de perseguir su pasión y la capacidad de reinventarse a sí mismas para convertirse en verdaderos pilares en el mundo de MotoGP™. La estrella de este evento es Nikolett Kovacs, una de las pocas personas involucradas en el paddock que es piloto profesional, periodista, fotógrafa, relaciones públicas y azafata. Todos estos trabajos están unidos por un factor común: la moto.

Los padres de Nikolett fueron campeones nacionales de rally en 1978: "Siempre ha habido pasión por los motores en casa", explica, añadiendo que su primera moto llegó cuando tenía sólo un año y medio: "Hoy en día es normal, pero a principios de los 80 tuve el privilegio de tener una moto eléctrica y luego, cuando tenía cuatro años, llegó la primera minimoto".

Desde aquella primera vez en el sillín, cuando era muy joven, Niki ya no soltaba el puño del acelerador, al contrario, lo abría cada vez más, acercándose cada vez más al mundo profesional: "Mi madre empezó a organizar carreras para niños, había algunas chicas pero éramos muy pocas, así que estábamos ocupadas desafiando a los chicos en la pista". Unos años más tarde, Nikolett siguió corriendo hasta llegar al campeonato nacional húngaro en 125GP, una categoría cadete también representada en el Mundial. En 2005 consiguió su primer podio en una categoría mixta y en 2007 tuvo la oportunidad de participar como 'wildcard' en el Campeonato del Mundo en el GP de Turquía, oportunidad que Niki aprovechó y se convirtió en la primera -y de momento única- mujer húngara en competir en un Gran Premio de motociclismo.

El presupuesto no era suficiente para empezar la carrera como piloto que hubiera querido, pero Nikolett siempre estuvo segura de una cosa: "Siempre que he tenido que tomar una decisión importante en mi vida, siempre lo he hecho pensando en la moto, en cuál sería la mejor manera de no renunciar a esta gran pasión. En realidad, para mí la moto es más que una gran pasión, crecí en ella y no puedo imaginar mi vida sin ella".

Pero queda una espina clavada: "Brno, para nosotros los húngaros, es un poco la carrera de casa, pero desafortunadamente nunca pude hacer ningún 'wildcard' aquí, de lo contrario hubiera sido una historia diferente... en Brno podría haber dicho la mía". En 2008, Niki se alineó en la parrilla de salida de Superstock600, en una categoría mixta, y en el campeonato europeo femenino donde terminó la temporada en tercer lugar. La aventura continuó en 2011, cuando se comprometió personalmente a organizar un equipo femenino que pudiera participar en la última ronda del Campeonato del Mundo de Resistencia EWC en Qatar, una especie de 'wildcard'. También logró esta hazaña llevando los colores de la federación qatarí de motos y haciendo equipo con Nina Prinz y Paola Cazzola en la categoría Superstock1000: "Acabamos en sexto lugar", recuerda con orgullo.

Habiendo tenido la oportunidad de ir a varios circuitos también como visitante del Campeonato del Mundo, Nikolett sabía que este sería su mundo: "En 2004 empecé a trabajar como 'freelance' para revistas y periódicos húngaros. No recuerdo haber tenido demasiadas dificultades para ofrecerme a la redacción porque ya me conocían como piloto, así que empecé a escribir y a contar este mundo".

Al empezar su carrera como periodista se dio cuenta de qué tipo de historias quería contar. "Fue un privilegio ser parte del paddock, así que pensé en iniciar un proyecto para contar lo que los espectadores no ven. Así nació 'MotoGP de la A a la Z', un libro en el que, junto con un colega, mostramos y desvelamos los aspectos menos conocidos de MotoGP™. Trabajando en este proyecto me di cuenta de que no tenía las fotos disponibles para mostrar quiénes son las madres, las novias, los amigos de los pilotos, el estilo de vida de los que pasan la mayor parte del año viajando de un circuito a otro. En 2010 las redes sociales no estaban tan extendidas como ahora, por lo que encontrar las fotos no fue fácil, así que me dije: ¿No tengo las fotos? Bien, ¡las haré yo! Empecé a estudiar fotografía y cuando fui a los circuitos vi a mis colegas más experimentados".

La satisfacción de aprender un nuevo trabajo para compartir con el público húngaro el estilo de vida de los que forman parte del paddock de MotoGP™ ha permitido a Niki desarrollar una gran sofisticación comunicativa detrás del objetivo: "Con el tiempo, muchos colegas han empezado a felicitarme por las fotos que tomé y creo que ser mujer es una ventaja aquí porque tenemos una sensibilidad diferente que nos permite ver matices que los hombres pasarían por alto". Es, precisamente, esta peculiaridad la que le ha llevado a ganar un concurso de fotografía organizado por Bridgestone para que los fotógrafos del Campeonato del Mundo reflejen con una imagen la emoción de ganar el título mundial. Era el año 2010 y el triunfo fue de Jorge Lorenzo ganando su primera corona en la categoría reina.

Aunque tenía un nuevo espacio en el paddock, Niki no abandonó la pista y el Gran Premio de Qatar de 2013 se convirtió en un evento inolvidable para ella: "Ese mismo fin de semana trabajé como periodista, como fotógrafa y como piloto participando en una carrera organizada por la federación qatarí junto con el Mundial. Una vez terminado el GP, me quedé atrapada en la cama y no podía moverme", dice con la sonrisa de alguien que sabe que, en pocas horas, realizó tres actividades excepcionales.

A lo largo de su camino en el paddock, Niki también trabajó durante más de un año como corresponsal de SpílerTV, el broadcaster que emitía MotoGP™ en Hungría, aprendiendo el lenguaje televisivo, un sector comunicativo que siempre le ha fascinado. De nuevo, esta fue una experiencia que le ayudó a dar vida a un nuevo proyecto. Hablar un idioma que no se usa mucho en el paddock es una limitación: "Soy húngara, muy pocos colegas pueden leer y valorar el trabajo que hago", por lo que Niki estudió desde muy joven otros idiomas, como inglés, italiano y español, y pudo combinar sus pasiones: la moto y la televisión. De hecho, al llegar a Qatar unos días antes del Gran Premio de 2020, se encontró siendo una de las pocas corresponsales allí presente: "Había menos periodistas de lo habitual debido a la pandemia, por lo que pensé en hacer algunos vídeos en inglés y los publiqué en YouTube". El parón obligado por el coronavirus le permitió estudiar cómo editar vídeos y, en pocos meses, su canal superó los ocho mil usuarios únicos: "MotoGP™ también es bueno para esto porque cada año tienes la oportunidad de aprender e inventar algo nuevo".

Aunque ha trabajado como social media manager en la sucursal húngara de Yamaha y llevando a cabo numerosas colaboraciones en el mundo del motorsport, Niki confiesa su satisfacción por formar parte de este mundo: "Todavía me emociono mucho cuando entro en un circuito. Siempre he intentado recordar la emoción que sentí la primera vez que entré en un paddock y cada vez lo revivo porque debo y quiero recordarme a mí misma que lo que hago no se da por descontado".

Trabajando como 'freelance' para el principal periódico deportivo de Hungría, no le resulta posible asistir a todas las carreras: "Asisto a cerca de la mitad de las carreras, así que cuando estoy en el circuito hago todo el background: entrevistas y curiosidades. Cuando trabajo desde casa también preparo los informes de las carreras. Estoy orgullosa porque trabajo para Nemzeti Sport Online, el medio de referencia a nivel deportivo en Hungría".

Habiendo sido parte del paddock como periodista durante varios años, Nikolett habla de la satisfacción de ver crecer a los pilotos: "Entrevisté a Marc Márquez por primera vez en 2010 antes de que ganara su primer título mundial. Era un niño, corría en el equipo de Aki Ajo y recuerdo que cuando le pregunté si tenía una novia se sonrojó y miró a Aki para sugerirle una respuesta y ahora mira todo lo que ha hecho".

Como personaje de referencia de MotoGP™ en Hungría, Niki recibe a menudo mensajes de chicas y chicos pidiéndole consejos sobre cómo incorporarse al paddock: "Siempre les aconsejo que entiendan lo que les gustaría hacer: periodista, ingeniero, hospitality, por lo menos definir el sector y luego intentar a su pequeña manera hacerlo para ver si realmente les gusta. Internet ha roto muchas barreras, por lo que hoy en día es mucho más fácil ponerse en contacto con los equipos o instituciones que participan en el campeonato para opositar o proponerse como profesionales. El conocimiento de los idiomas es indispensable: el inglés es útil, pero ya no basta por sí solo, sobre todo si la lengua materna es el húngaro, país que no tiene muchos representantes en el Mundial".

A la espera de definir lo que se necesita para asistir al regreso de MotoGP™ a Hungría en 2023, Nikolett continúa relatando el Campeonato del Mundo a través de los diarios con los que colabora, las fotos que capturan las emociones durante los GP y los comentarios en su canal de YouTube mientras se prepara para experimentar un nuevo desafío profesional.

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