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7 días Hace
By motogp.com

Portimao podría ser el factor decisivo

El excomentarista de MotoGP™ Nick Harris reflexiona sobre sus experiencias en Portugal con la vista puesta en el último GP de 2020

MotoGP™ regresará a Portugal, pero la última ronda del curso en Portimao puede suponer mucho más, ya que podría ser el factor decisivo de esta campaña a tenor de lo que hemos visto en las cuatro carreras iniciales de la temporada. Después de una ausencia de 8 años, Portugal regresará en noviembre para continuar con el legado de carreras que comenzó en España hace 33 años.

Oliveira y el GP de Portugal: "¡Es un sueño hecho realidad!"

Aquellos dos primeros Grandes Premios portugueses no tuvieron lugar en Portugal. El primer GP se celebró a las afueras de Madrid en el circuito del Jarama en septiembre de 1987. Fue una carrera crucial y la última de la temporada en Europa antes de las dos últimas rondas en Brasil y Argentina. No sólo era una carrera que influiría en el resultado del campeonato, sino que me hizo ganar un viaje con gastos pagados a la penúltima ronda en Goiania, Brasil.

Nunca olvidaré esas palabras mágicas del hombre de pocas palabras del estudio de la BBC en Londres. 'Reserva tu vuelo a Brasil' fue el simple mensaje a través de mis auriculares del productor Derek Mitchell después de que Wayne Gardner terminara 4º en la carrera de 37 vueltas detrás de Eddie Lawson, Randy Mamola y Kevin Magee. Gardner había construido una fantástica relación con los oyentes de la radio de la BBC en una tarde de domingo con historias de sus grandes aventuras en los eventos de la temporada: dañándose la muñeca echando un pulso en el ferry hacia Holanda y recibiendo un supositorio en lugar de un analgésico por un médico del circuito con resultados desastrosos durante una carrera, por nombrar algunos. Su cuarto puesto en el Jarama le dio una gran oportunidad de ganar el Mundial de 500cc en la penúltima ronda en Brasil y la BBC quería estar allí. Se convirtió en la decisión perfecta con Gardner ganando el título dos semanas después, pero esa es otra historia…

 

La siguiente temporada Portugal continuó en el calendario de Grandes Premios pero en un nuevo escenario y, de nuevo, fuera de Portugal. Jerez organizó la carrera ganada nuevamente por Eddie Lawson. Luego tuvimos una espera de 12 años antes del siguiente Gran Premio de Portugal, pero por fin fue en Portugal, en el fantástico Circuito de Estoril, a las afueras de Lisboa.

Conocía el circuito, la ruta desde el aeropuerto y los tiempos de vuelo como la palma de mi mano porque había pasado mucho tiempo allí en los 6 años anteriores. Era el circuito de pruebas de Fórmula 1 del Rothmans Williams Renault. Presentamos el equipo allí en 1994 con Ayrton Senna y Damon Hill, también un talentoso piloto de motos. Allí también vi a David Coulthard ganar su primer Gran Premio un año más tarde. Solía decirles a los chicos de la F1 que necesitaban un Gran Premio de motos en Estoril para mostrar el verdadero potencial del circuito. En el año 2000, por fin, Estoril estaba listo para organizar un GP de motos y Garry McCoy no nos defraudó. El australiano se deslizó magistralmente sobre el asfalto con una memorable victoria en esa primera carrera en suelo portugués.

MotoGP Rewind: Estoril 2012

Durante los siguientes 12 años, Estoril brindó uno de los mejores momentos de la temporada. Quién podría olvidar la caída de Pedrosa y Hayden en 2006 o la victoria de Toni Elías en la misma carrera tras imponerse de forma agónica ante Valentino Rossi y Kenny Roberts Jr. El imperial Jorge Lorenzo reinó 3 veces consecutivas mientras que el propio Rossi ganó 4 veces seguidas antes, ya que dominó la lucha por el título tanto con Honda como con Yamaha. Adentrarte en la costa atlántica, la vida nocturna y los restaurantes de Cascais o las escapadas de los viernes por la noche para ver algún partido del Benfica era un plan casi perfecto. ¿Quién podría olvidar el último Gran Premio de 2012 ganado por Casey Stoner con la Honda? Portugal estaba pasando apuros financieros y los organizadores bajaron el precio de las entradas, lo que dio lugar a un récord de multitudes que abarrotaron el circuito por última vez.

Hace 5 años, volé a la ronda final del Campeonato del Mundo de 2015 en Valencia vía Lisboa. Fue el año en el que Miguel Oliveira estaba presionando a Danny Kent, que había presentado candidatura al título mundial de Moto3™ después de ganar 6 Grandes Premios antes de septiembre. Mientras Kent dudaba en otoño, Oliveira incrementaba su presión con 3 victorias. El portugués ganó en Valencia pero se quedó a tan solo 6 puntos de evitar que Kent se llevara el título. El vuelo de Lisboa del lunes por la mañana no sólo incluía a Oliveira, sino a numerosos patriotas y pasionales seguidores portugueses de MotoGP™. Lamenté la ausencia de Estoril para estos aficionados mientras su país luchaba, pero ahora han sido recompensados. Portimao parece un magnífico circuito para seguir la senda de Estoril. El podio de Oliveira en MotoGP™ no debe estar lejos y la guinda del pastel está clara: el Campeonato podría decidirse en el Algarve en noviembre.

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