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15 días Hace
By motogp.com

Zarco se redime por completo y da la razón a Ducati

El francés ha vivido una montaña rusa emocional de casi dos años, pero su recital con la GP21 en Losail premia la confianza depositada en él

A mediados de la temporada 2019 de MotoGP™, la carrera de Johann Zarco amagó con tocar fondo al desvincularse de KTM tras solo 13 carreras y varios meses sin encontrar su mejor versión. Un 11º puesto en el GP de San Marino, a 32 segundos del ganador Marc Márquez (Repsol Honda Team), supuso la última ocasión en la que Zarco y la fábrica austriaca compitieron juntos. Un año y medio después, el '5' galo terminó el Gran Premio de Qatar 2021 como el piloto más rápido de Ducati al ser 2º, a 1,092 segundos de Maverick Viñales (Monster Energy Yamaha MotoGP). El contraste de sensaciones es realmente grande.

Zarco suspira ante su GP21: "Es imparable"

Zarco vivió una etapa realmente convulsa en KTM. Piloto y moto no se compenetraron y después de anunciar su salida a final de año en plena disputa de la temporada, KTM decidió poner al piloto de pruebas Mika Kallio en su moto para el resto de la campaña. LCR Honda apareció entonces para dar a Zarco una oportunidad de cara a las 3 últimas carreras del curso después de que Takaaki Nakagami (LCR Honda Idemitsu) se sometiera a una operación de hombro. Johann lo hizo bastante bien. No rozó la perfección, pero con una moto con la que no tenía experiencia, el francés acreditó de nuevo su incuestionable talento. 

El Esponsorama Racing y Ducati acudieron entonces a reclamar los servicios del doble campeón mundial de Moto2™ de cara a 2020. Un podio en el GP de la República Checa fue el punto culminante de una campaña bastante calmada con una maquinaria más antigua para él, pero un nuevo año comenzó en 2021 y Zarco tuvo su oportunidad de demostrar su valía con la actualizada GP21 de Ducati, esta vez con los colores del Pramac Racing. Y se puede decir, sin ninguna duda, que Johann ha devuelto la confianza depositada en él a la fábrica de Bolonia.

Final de locos: Así se jugaron el podio Zarco, Bagnaia y Mir

En el After the Flag del domingo, el reportero de pitlane de motogp.com, Simon Crafar, resumió muy bien la trayectoria de Zarco en los últimos 18 meses: "La sensación principal para mí es que estaba en la cima del mundo yendo realmente bien, le ofrecieron la KTM y se convirtió en algo terrible. Parecía el final de su carrera cuando se alejó de KTM", dijo Crafar, reaccionando a la segunda plaza de Zarco.

"Sé lo que es eso, estar en la cima del mundo y luego las cosas no van bien... sientes que no te quieren. Entonces alguien te tiende la mano y verle construir de nuevo hasta donde está ahora, es realmente genial. Estoy súper contento por él y creo que lo apreciará aún más la segunda vez y se asegurará de que funcione", continuó Crafar sobre el francés.

 

El Circuito Internacional de Losail es uno de los escenarios predilectos de Ducati. Antes de cualquier temporada, resulta obvio decir que las Desmosedici GP lucharán al menos por la victoria en Qatar y en el Red Bull Ring de Austria, entre otros circuitos, por supuesto. Así que, para Zarco, entrar inmediatamente en la batalla y vencer en un duelo directo al 'poleman', Francesco Bagnaia, y a su compañero de equipo del Ducati Lenovo Team, Jack Miller, a quienes se daba como grandes favoritos antes de que se apagaran los semáforos, supone un resultado realmente balsámico.

Crafar consiguió captar las impresiones del Sporting Director de Ducati Corse, Paolo Ciabatti, inmediatamente después de la aparición de la bandera a cuadros, quien alabó tanto a Zarco como al tercer clasificado, 'Pecco'. "Obviamente, siempre es bueno estar en el podio. Como sabéis, esperábamos estar en lo más alto del podio, pero la carrera fue buena. Creo que tener dos Ducati en el podio, en segundo y tercer lugar, es bueno", analizó.

Zarco impone respeto: ¿Qué opinan los rivales de su récord?

Al mismo tiempo, Ciabatti también lamentó las dificultades de Miller: "Lo siento por Jack, creo que ha tenido problemas con los neumáticos, los ha desgastado. Pero sí, Zarco y Bagnaia han hecho una gran carrera, tenemos un motor potente, se podía ver después de la última curva. Buena carrera de Maverick, ha hecho un buen trabajo y por suerte tenemos otra carrera el próximo fin de semana e intentaremos hacerlo mejor".

También hablando durante el After the Flag, el propio Zarco se mostró claramente satisfecho con lo que acababa de conseguir. Sintiéndose ya como en casa a lomos de la GP21 y con el Pramac Racing, Johann cuenta con todos los ingredientes para protagonizar su mejor temporada en MotoGP™. Luchar por las victorias y los podios semana tras semana. El comentarista Matt Birt se lo planteó al propio piloto francés y su postura fue clara al respecto.

¿Qué innovaciones ayudaron a lograr el gran récord de Zarco?

"Ese sería el objetivo ideal y la temporada ideal. Creo que tanto yo como la moto tenemos el potencial, así que mientras pueda mantener la energía adecuada y sentirme bien sobre la moto, podré tener siempre la oportunidad de hacer estas carreras. Pero no quiero pensar demasiado en ello porque entonces puedo perderme. Ya tengo bastante confianza con el equipo y con la moto, cuando estás en la moto te sientes imparable porque podemos ir muy rápido. Así que quiero sentir ese 'feeling' casi todo el tiempo para disfrutar mucho esta temporada", explicó el '5' ilusionado.

Zarco ya se ha redimido por completo de sus meses complicados en KTM y las primeras sensaciones de su nueva etapa en el Pramac Racing apuntan a que tiene muchas posibilidades de alcanzar grandes cotas con Ducati a lo largo de la nueva temporada 2021.

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