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45 minutos Hace
By motogp.com

Maestro y aprendiz unen sus caminos

Rivales en la pista y amigos íntimos fuera de ella, Valentino Rossi y Franco Morbidelli serán ahora compañeros de equipo el próximo año

Valentino Rossi y Franco Morbidelli mantienen una bonita amistad. Grandes amigos, respetuosos rivales y ahora compañeros de equipo -en apenas unos meses-. En efecto, 2021 marcará un punto de inflexión en su relación personal, ya que ambos formarán la competitiva dupla de Petronas Yamaha SRT con el 'Doctor' ocupando el vacío dejado por Fabio Quartararo, que el próximo año hará el camino inverso y saltará al equipo de fábrica como nuevo compañero de Maverick Viñales (Monster Energy Yamaha MotoGP). Con Morbidelli asegurando también su renovación, maestro y aprendiz se reunirán en un equipo satélite que se ha erigido como una de las sensaciones de la categoría reina.

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20 años después: Rossi recuerda su debut en la élite

El nueve veces Campeón del Mundo y el Campeón del Mundo de Moto2™ de 2017 han estado muy unidos desde que se creó la VR46 Academy en 2014, una iniciativa que Rossi y su equipo forjaron para ayudar a sus compatriotas italianos en su camino hacia la categoría reina. Morbidelli, que en 2014 cumplía su segundo año como piloto de Moto2™, fue uno de los primeros que se benefició del trabajo en la VR46 Academy junto a Luca Marini, Andrea Migno, Nicolò Bulega, Romano Fenati y un Francesco Bagnaia que afronta este curso su segundo año en MotoGP™ de la mano de Pramac Racing.

Ser compañero de Rossi en la categoría reina es una circunstancia con la que Morbidelli habría soñado, evidentemente, en aquel 2014, pero el italo-brasileño escribió su propio camino y se abrió paso en la élite rápidamente al dejar su huella en Moto2™ antes de dar el salto a MotoGP™ en 2018 como Campeón del Mundo de la categoría intermedia. Dando sus primeros pasos en MotoGP™ con una Honda, Morbidelli pasó luego a pilotar con Yamaha, una historia que nos resulta familiar al recordar la primera etapa del '46' en la categoría reina.

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¿Cuál es la actividad favorita de Morbidelli en verano?

Morbidelli, como Rossi, tratará de escribir con letras de oro su nombre en la historia de la fábrica de Iwata. La pasada temporada 2019 permitió ver una progresión destacable en su rendimiento para un piloto que, a sus 25 años, ha encontrado un ecosistema propicio para desplegar todo su potencial, después de verse respaldado con su renovación y la llegada de un amigo como Valentino. El escenario de cara a su tercera campaña en Petronas Yamaha SRT no podría resultar más favorable, especialmente tras conseguir este año su primera victoria en el GP de San Marino.

"'Vale' y yo somos grandes amigos y lo conozco desde que era un niño", explicó Morbidelli en una entrevista en motogp.com en 2019. "La mayoría de las cosas que puedo hacer en la pista las he aprendido de él en el pasado, pero ahora no quiero pedirle consejos porque al final estás compitiendo contra él. Sería como hacer un poco de trampa: corro contra ti pero sigo cogiendo cosas de ti. No quiero hacer eso, quiero tratar de ganarle de una manera justa", señaló entonces el '21' antes de pasar a ser ahora compañero del 'Doctor'.

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Rossi-Hamilton: Un reto entre titanes

Ciertamente, no hay forma más justa de vencer a tu gran compañero que con la misma moto y en el mismo equipo. Será increíblemente interesante ver cómo la dupla italiana compite entre sí, en dos etapas completamente distintas de sus respectivas trayectorias profesionales.

Todo parece indicar, por tanto, que el bloque conformado por Rossi y Morbidelli funcionará en plena armonía. En todo caso, más allá del buen ambiente que se respire dentro y fuera del box, el hecho de compartir equipo brindará a maestro y aprendiz la oportunidad de tener un perfecto espejo en el que medir su competitividad en MotoGP™ independientemente de su edad, con Rossi y Morbidelli empezando el 2021 con 42 y 26 años, respectivamente.

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Morbidelli: "No quiero pedirle más consejos a Rossi"

Se mire por donde se mire, parece ser un marco perfecto tanto para los pilotos como para el equipo. Experiencia y juventud, dos amigos empujándose el uno al otro en un fantástico ambiente de equipo. El 2020 todavía tiene mucho que ofrecer tanto a Morbidelli como a Rossi en la temporada más reñida que se recuerda, pero el 2021 podría ser aún más especial para ambos.

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